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HTC与Valve的这些年:一开始就是开放性关系

导读: 从一开始,HTC与Valve双方就知道,他们不是彼此的唯一。

OFweek VR网讯 Valve与LG合作头显的消息一出,整个VR界的第一反应竟然是:那HTC怎么办?HTC VIVE公开发售其实还不到一年,业界却总觉得HTC和Valve已经是“天长地久”了。

HTC与Valve的这些年:一开始就是开放性关系

从技术上讲,HTC Vive是一款成功的高端VR头显,至少在目前看来。这或许是我们担心、或者说兴奋的原因——LG的加入,让HTC Vive不再特别了,它靠着Valve提供的技术独霸VR之林,现在这本《葵花宝典》眼看着却要分享给别人。

在讨论HTC Vive的未来之前,让我们把时间往回倒,再来梳理一下HTC与Valve的这些年。

没有HTC的Valve

2012年开始,VR又一次“爬”回了大众的视线。当时还在id Software的John Carmack开发了Oculus Rift的原型,紧接着便是整个VR界还在背书的现代VR发展史:E3游戏大会上展出、找到Palmer Luckey搞了个Kickstarter众筹,然后再被扎克伯格以20亿美金天价收入麾下,而或许很多人不知道的是,早在这个时候,没有HTC的Valve,也早已经开始他们对VR的研究了。

同样是2012年,Valve开发了一个简单的头显系统,由一个头显和若干可以进行位置跟踪的AprilTags组成。简单来说,AprilTags就是更大型、操作更简单的二维码,一般是用于AR系统,或者镜头校准和机器人等领域的。Valve向《纽约时报》展示了这个系统,但是可惜的是,当时占据头条的是破了众筹记录的Oculus。

无论如何,Valve一开始就解决了跟踪问题,不过还有另外一个挑战:头显呈现的画面太模糊了。随着Valve的实验,他们发现,如果是为了游戏,显示器的精度非常重要。意思是,在毫秒间变换闪烁、开开关关的显示器部件,反应必须足够灵敏,才不会出现鬼影等问题。为此,Valve开发了一款“放大镜”系统,来让我们能够更清楚地观看三维世界,这个“放大镜”旁边有一个特别定制的平台,用来放置AMOLED显示屏,以播放高刷新率、高精度的图像。

结果就是,用Valve自己的话说,他们创造了一个“大型丑头显”。当时Valve的Chet Faliszek说,公司依然在实验,虽然“我们都不知道,我们要的那个东西,究竟存不存在。” 他们说的这个当时还不确定存在的东西,就是room-scale跟踪技术以及VR中的自由移动。

简单地总结,在2012年,Valve实现了跟踪,但是他们知道当时的技术不可能商品化,因为没有人为了玩一个游戏,在自己家到处贴“二维码”。

没有Valve的HTC

2013年的时候,HTC还是一个智能手机为主业的公司。“我们意识到,VR很像早期的智能手机,”HTC VR业务的副总裁Daniel O’Brien说。“就像智能手机一样,我们知道VR会起飞,所以在早期,更要抓住机会。”

当时,HTC派出了手机One系列的著名设计师Calude Zellweger 去组建一个新的团队,这个团队存在的意义就是探索“前卫的理念”。在手机业务陷入困境之后,这个新的团队是HTC另辟蹊径的努力。最开始,Zellweger把他的团队命名为“Re Vive”,后来HTC彼时的CEO Peter Chou退居二线,接管了这个团队,Re Vive被他改成了HTC Future Development Lab。

HTC与Valve的这些年:一开始就是开放性关系

Re Vive的产品Re摄像头

这个未来发展实验室最开始AR、VR双管齐下,实验了一段时间后,决定集中力量做VR。当时,三星推出了适配其旗舰手机的Gear VR,让HTC 改变、也寻找到了自己的策略。“我们必须要拿出完全不同的VR方案,并且绝对不会用手机屏幕当作头显的显示器。”Zellweger说,现在,他已经成为HTC的设计总监。

最终,HTC决定沿用做智能手机的策略做VR头显:尽早进入市场,并拿出高端产品。

Zellweger说,也是这个策略,让HTC与Valve“一拍即合”。

HTC与Valve的露水情节

2013年,Valve已经实现了VR的实时跟踪,尽管解决了基础技术问题,Valve还是没有做好生产头显的准备。但最终,Valve还是决定拼一次,因为用户们已经用钱表明了立场——Oculus获得了240万美元的众筹款,让整个行业都为之一振。

2014年,Valve宣布将与Oculus合作,“推动PC VR向前一步发展”。虽然现在我们知道了,这次合作破裂了。双方最大的分歧在对VR的定义上,尽管细节我们不得而知,但是Oculus Rift与HTC Vive的不同走向,已经说明了很多问题。

HTC与Valve的这些年:一开始就是开放性关系

事情进行的有些戏剧化。2014年1月,Palmer Luckey还在说“Valve有世界上最好的VR demo”, 3月,Valve就宣布和HTC达成合作协议。这次合作会议的细节也没有公开,但Zellweger说,HTC的联合创始人王雪红与Valve的联合创始人Gabe Newell进行了一次面对面的会谈。

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责任编辑:Alvin
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