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苹果眼镜能否重燃AR市场

导读: 2016年、2017年,VR/AR盛极一时,成为市场关注的焦点,热钱蜂拥而入。这其中,除了PE/VC等投资机构,还有康得新、暴风集团等众多上市公司。但在人工智能、区块链等新风口的冲击下,极度烧钱、技术门槛高、缺乏应用场景的VR/AR项目迎来洗牌。

2016年、2017年,VR/AR盛极一时,成为市场关注的焦点,热钱蜂拥而入。这其中,除了PE/VC等投资机构,还有康得新、暴风集团等众多上市公司。但在人工智能、区块链等新风口的冲击下,极度烧钱、技术门槛高、缺乏应用场景的VR/AR项目迎来洗牌。

不过,苹果公司持续的重金投入以及日前在开发者大会上对AR技术的极力推崇,似乎又让业界对VR/AR有了新的期待。AR作为一项新的技术,还有很多不成熟的地方。而苹果的重金投入,显然让从业者看到了信心,只不过他们仍然需要等待时日。

AR正在成为苹果公司下一个着力点

日前,苹果公司在美国发布的招聘信息透露,其正在招聘一批3D UI框架工程师,并致力于开发将来用于增强现实体验的用户界面。这项说明透露,“苹果的UI框架定义了我们软件和产品的外观和感觉。您将使用Apple一些最先进的技术,包括ARKit和Metal2中提供的增强现实(AR)和虚拟现实(VR)支持。”

ARKit正是苹果推出的AR开发工具。在不久前的2018苹果全球开发者大会上,苹果推出的第二代开发工具ARKit2,改进了面部追踪、真实感染、3D物体检测等功能。苹果公司表示,AR是颠覆性的技术,可以让用户以全新的方式体验真实世界,改变人们的工作和生活方式。

一系列的准备让分析人士推测,苹果正在为其要制造的AR眼镜进行准备。此前,Ventures分析师蒙斯特预测“苹果眼镜”将会在2021年12月左右发布,第一年销售量预计超过1000万副。苹果中国区相关人士并未对此透露更多信息。

不过,业界对此抱有期待的同时,也认为其存在不确定性。Rokid 首席设计师、产品研发团队负责人姜公略毕业于哈佛大学,曾任Google总部 Making & Science设计负责人。他在接受21世纪经济报道记者采访时认为,苹果在AR方面的两次更新包括ARKit2和Metal2,目的是树立行业的标准。有意思的是,苹果此前并没有向第三方硬件开放,但是,选择开放以后能走多远还不确定。

“软硬”兼施

本届苹果开发者大会上,在iOS12亮相之后,大概有30分钟左右的时间,苹果公司都在宣讲与AR相关的内容,足见其对于AR的重视程度。且刚刚更新的iOS12,也新增了很多与AR相关的功能。

当天,苹果发布了一款AR体验的“测量(Measure)”APP,这款自带尺子的应用支持使用iOS设备的传感器进行校准。用户可借此轻易地测量现实世界中物体的大小尺寸,包括相框、海报、三角形、标志和表面线条等。同时,这款APP还可以显示对角线尺寸、计算区域,让用户掌握更精确的数据。

一些细微的应用开始落地。苹果公司CEO库克已经确定了AR技术为苹果的主要业务。苹果公司表示,AR是颠覆性的技术,可以让用户以全新的方式体验真实世界,改变人们的工作和生活方式,iOS12将延续这一点,带来全新的AR共享体验以及与特定位置持久绑定、对象检测和图像跟踪等体验。

不过,AR的落地还需要分步进行。蒙斯特在报告中预测,苹果的AR策略将分为三个阶段:第一阶段是在今年秋季发布的iPhone中,更多型号的iPhone配置将提升AR体验,然后在游戏、商务和教育领域会开始应用,ARKit平台也会吸引开发者新一轮的淘金;直到第三阶段苹果才会发布苹果眼镜。

此前,苹果公司重点推出ARKit开发工具,并在iPhone X中使用专用AR光学元件,收购可穿戴计算机视觉技术公司SensoMotoric,都是库克基于发展AR技术的决策。不过,科技巨头Snapchat和Pokemon在AR领域已经有了成功的使用案例,仍然没能点燃行业的热情,业界对此态度也不一致。尤其是谷歌眼镜在2012年推出以后,并没有收到预期的好评。

市场将关注度投向了苹果和谷歌,在苹果发布ARKit之后不久,谷歌也推出了基于安卓的开发平台ARCore。“谁先推出基于AR的开发平台,谁就有先发优势,能更多地引入一些开发者参与。我觉得谷歌后续也会跟上来,从我们的角度来说,更加看好谷歌。因为我们本来就是基于安卓的开发,它是一个非常健全的开发平台。”姜公略进一步表示。

他十分看好AR在未来的应用场景,尽管还不确定苹果眼镜的推出,能否还有颠覆效应。

技术之困

虽然蒙斯特认为公众还没有准备好使用AR眼镜,但他也希望,将来戴AR眼镜会成为一种风尚。直到AR可穿戴设备的效用,抵消负面的社会影响,人们才会放心大胆地使用可穿戴设备。

他预计,苹果AR眼镜可能与Apple Watch刚推出时的情景类似。这款传说中的眼镜预期平均销售价格为1300美元,第一年可能就会获得130亿美元的收入,占到2022年苹果全年收入的3%。苹果公司也信心十足,该公司相关负责人曾透露,iOS是世界上最大的AR平台,拥有数亿支持AR体验的设备。

不过,AR产业的真正爆发,还有赖于硬件制造工艺的成熟。早在2012年,谷歌就率先推出了一款AR眼镜Google Glass,也一度受到极客们的喜爱。但好景不长,Google Glass不久便遭遇成本高昂、触碰隐私红线等质疑。

最终,谷歌在2015年1月宣布停止Google Glass的销售。然而,它并没有因此放弃试验,同年,谷歌又面向开发者推出试验性增强现实项目 Project Tango,以计算机视觉技术为智能手机添加运动追踪、3D感知功能。

为此,除了研发面向开发者的Tango原型机之外,谷歌还跟高通合作开发了消费级的Tango手机,但依然没有引起市场反响。过高的硬件要求是制约AR发展的重要原因,谷歌认识到必须先有优质的开发平台,于是在2017年发布了ARCore。

投资机构Loupventures在报告中指出,由于缺乏可靠硬件和软件来支持开发者,构建引人入胜的AR体验,迄今为止的AR普及率不及市场预期。预计苹果能改善AR开发流程,并且最终带来更多吸引人的AR应用,硬件技术层面依然需要突破。

因此,尽管苹果在此领域有深度布局,仍然需要5-10年才能推动产品走向成熟。“3D建模对于AR发展至关重要。裸眼3D已经是很成熟的技术了,但是市场一直没有发展起来。难点在于视觉效果无法保证,在裸眼情况下,需要根据人的眼睛的视角和距离来调节光距,这是现在遇到的很大的难题。未来可能会被投射类的技术取代,AR的效果也会得到改善。”

场景先行

缺乏引爆行业的创新,也不能阻止科技公司在这一领域的探索和先行。21世纪经济报道记者了解到,Rokid将在6月26日发布旗下的AR眼镜Rokid Glass。它的控制操作方式放弃了之前完全靠手势和语音控制的方式,改为镜腿触摸式设计,物理控制方式更加稳妥,并配有LED灯。

据悉,这款Rokid Glass可以实现多种功能,包括导航、人脸识别、物体识别以及视频通话等。姜公略告诉记者,它的定位是可穿戴的人工智能AR眼镜。“它并不只是简单的显示,而是理解你眼前的事物,可以进行空间识别、人脸识别,甚至比谷歌更开放,安卓的应用也可以很快移植过来。”

不过,在AR的早期阶段,它肯定不是一个大众型的产品,而是能够在特殊场景下,让真正需要的用户去用,例如线下购物、新零售等,能让用户看到现实扩增的信息。“它是必须能识别现实中的物体,还要有语音交互,利用人工智能才能完成的产品。相当于第三只眼出现在你的头部,你看到的东西它也能看到。”姜公略进一步补充。

他认为,早期购买AR眼镜的可能是一些商家,但是最终的使用还是面向普通用户,因此必须做到足够好的用户体验。“其实也不用担心苹果的动作。它肯定会推动整个行业往前,你看iPhone也没有杀死其他品牌,反而是带动了国内智能手机的发展。只不过,它还能不能成为标杆,不能肯定。”

史晓刚认为,AR产业方向肯定没问题,它符合人机交互的发展规律。尽管现在还没有在普通的消费者身边找到合适的场景,并不代表它没有消费市场。“苹果的重点投入,对产业的普及和引领有很大作用,任何一个行业怕的不是竞争,而是完全没有竞争。那样你简直会怀疑自己的创业方向是否正确。”

AR作为一项新的技术,还有很多不成熟的地方。而苹果的重金投入,显然让从业者看到了信心,只不过他们仍然需要等待时日。

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