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专访PMGO开发商:如何让AR游戏《Ingress Prime》重焕生机?

导读: 说到Niantic,大家首先想到的应该都会是其开发的收入已过20亿美元的《Pokemon Go》。其创始人John Hanke最早创立了地图测绘公司Keyhole,随后被谷歌收购,并在之后创立了Niantic。

说到Niantic,大家首先想到的应该都会是其开发的收入已过20亿美元的《Pokemon Go》。其创始人John Hanke最早创立了地图测绘公司Keyhole,随后被谷歌收购,并在之后创立了Niantic。在2015年,Niantic从谷歌脱离,成为了一家独立游戏公司,获得了来自任天堂,口袋妖怪公司以及谷歌三家公司共计3000万美元的资金。

到了2017年,Niantic完成了2亿美元的新一轮融资,其中还有网易参投。此外,Niantic还收购了Escher Reality和Matrix Mill两家尖端AR技术公司,以及VR游戏工作室Seismic Games和社交媒体公司Evertoon。

其实早在《Pokemon Go》之前,Niantic推出的首款游戏《Ingress》就已涉足LBS的游戏市场。虽然比不上《Pokemon Go》的成绩,但据Niantic透露,《Ingress》之前的表现也可圈可点,下载量已超过2000万。作为Niantic的亲儿子,这款游戏一直在不断试验耕耘,并催生出了新版的《Ingress Prime》。

与《Pokemon Go》相同,《Ingress Prime》同样是一款大型多玩家游戏,游戏中分为蓝绿两方阵营,共同争夺虚拟资源的控制权。这些虚拟资源可在现实世界中的某些地点(如公共地标等)获得。

比起在2012年推出的旧版,新版《Ingress Prime》具有更强的叙事,并配有相关动漫剧集造势,添加了AR技术,对实时事件的支持也更给力。

借着游戏新版本发布的机会,外媒VentureBeat采访了《Ingress》创作团队的几位成员,包括Niantic的CEO John Hanke,高级工程师Niniane Wang,产品经理Scot Frank以及市场人员Andrew McIntosh。

下载量超2000万次,不怕被“借鉴”

据Niantic的CEO John Hanke透露,目前《Ingress》的下载量已超过2000万,他们希望新版本的发布能够大大促进下载量的增加。

专访PMGO开发商:如何让AR游戏《Ingress Prime》重焕生机?

Niantic CEO John Hanke,Ingress Prime的Scot Frank

Scot Frank表示,玩家可以把之前在旧版《Ingress》中获得荣誉、成就、所有的数据、姓名、阵营的选择等通通转移到《Ingress Prime》中。旧版是游戏里一些新玩法的基石,已发行的旧版会融入到新版本中。

“从产品的角度来说《Ingress Prime》正面临着一些挑战,但同时我们也很惊喜地发现,无论是内部核心玩家还是Beta测试员,都对现有的Ingress扫描器的效率和表现赞不绝口。同时,我们也更重视新的用户体验和对新玩家的吸纳。考虑到11月17号即将到来的Anomaly活动,我们将会把现有的《Ingress》1.X版本单独分开,它是《Ingress》的编校版。但是从现在起,我们要关注的是《Ingress Prime》,努力把它做好,给所有玩家带来更棒的体验,” Scot说道。

虽然目前市场上已经有多款AR+LBS的游戏面市,如《侏罗纪世界:Alive》、《行尸走肉:我们的世界》等,但Niantic并不担心《Ingress Prime》会被超越或者“借鉴”。

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Niantic的高级工程师Niniane Wang

Niniane Wang说道:“我有信心能保住领先的脚步。既然我们拥有这个IP,我们就有能力不断创新和试验,不断推动和加强玩家和AR的互动。这不仅仅是在相机屏幕上的画面,而是与现实地点互动的不同方式。我们会把自己早前的试验经验和Ingress的新特征应用到所有其他游戏中。”

对于“借鉴”的问题,Hanke表示:“在我看来,移动游戏领域充斥着复刻。我个人认为这不是建构游戏的正确方法。任何能做3D引擎的人都可以制作3D射击游戏,但并不代表它就能成为《堡垒之夜》。表面看起来很相似不代表它就可以达到我们的水平。我认为产品的用户数量、成功与否、产品吸引力都很重要。”

专访PMGO开发商:如何让AR游戏《Ingress Prime》重焕生机?

对于如何在同类型的游戏中做出差异化来,Hanke表示: “把游戏和物联网联系起来,很多人都说这是一个机会,能让我们以一种真正有趣的方式和用户交流。如果你手机上发生的事情实际上控制着真实世界中连接的设备,那么我们可以猜想世界可能会变成什么样。”

他接着说到:“我们之前做了一个《Ingress》的玩家露营活动。我们把它做成了两年一次的活动,活动持续两天。玩家们登录后会被分成13个队伍。这场活动采用了火人风格,会打造成大型艺术展。展上会有LED灯、烟雾机和镭射,把它们着实地和游戏绑在一起。每一件展品都是可移动的。活动位于加州北部森林中,如果你穿过树林时,会邂逅这场无与伦比的活动,并参与其中。可移动展品有多强大是基于哪一方阵营控制它。”

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Wang补充道:“另一个例子就是《Ingress》中的游戏分享。周五晚上10点到灯塔去,玩家会聚集在那,分享他们如何在不同的国家之间进行协调并在《Ingress》中完成任务。这种类型的互相学习——即玩家如何自我组织、如何在不同国家和地区之间连线——我们也应用于其他游戏。”

在商业模式上,旧版《Ingress》在商业化上做的并不好,在新版中,Niantic扩展了游戏中可购买的商品类型,但Wang同时也表示:“我们制作游戏的理念是,玩家应该能够在不购买任何东西的情况下玩整个游戏。游戏就应该是玩起来好玩。在许多免费游戏中经常会出现定时器,或是跳出其他的对话框阻碍你玩下去,让你觉得像被勒索一样。《Ingress Prime》会和《Pokemon Go》一样不会有这些东西。”

与《Pokemon Go》联动,引入新架构与创意

《Pokemon Go》在设计时用到了不少《Ingress》的经验,而现在新版的《Ingress Prime》同样也从《Pokemon Go》中吸取了不少创意。

Hanke表示,《Pokemon Go》的入门非常容易并能很快吸引玩家,而旧版《Ingress》没有做到这一点。这也是《Pokemon Go》能够如此迅速地吸引如此多的用户,并让他们轻松地迷上游戏的原因之一。因此当玩家在体验Ingress Prime时,会以更个性化的方式遇到Ada和Jarvis。他们会手把手带玩家完成入门。

Frank透露,《Ingress Prime》引进了新框架和架构,能够帮助玩家团队更高效地分享学习和跨团队协作。

“关于《Ingress》的有趣之处在于游戏玩法多种多样。玩家可以根据自己的喜好体验不同的游戏内容,” Frank说道。“《Ingress》支持很复杂的游戏玩法。但是在新版本中它的很多元素都被分解了,变得简单得多。我们希望通过新的入门体验,让玩家能够在游戏过程中找到自己的专属玩法。”

Hanke还说道:“我们计划让《Ingress》活动和《Pokemon Go》活动共同进行。例如,在芝加哥的Pokemon 节,也会有一个Ingress活动。人们在区域内的公园里一起组队,做各种Ingress的游戏活动。Pokemon Go节之后的第二天是星期天,但市中心的公园里还有很多玩家。当玩家的游戏道路交织在一起时,他们显得很开心。”

虽然同样是与AR结合,但《Ingress Prime》与《Pokemon Go》在AR的用法上有所不同。

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Frank解释道:“AR在《Ingress Prime》中对计划一些战略行动方面会发挥作用,尤其是在Anomaly游戏过程中。AR能帮助玩家在屏幕上快速查看当前地图之外的视图,解答玩家经常会产生的疑惑:高等级的传送门在哪儿?在哪儿可以建立一个农场并获得高级装备?这地区附近还有其他玩家吗?上述东西都会在地图中慢慢解锁,还有其他更动态的功能稍后将会推出。”

除了手机之外,Niantic也希望这款AR游戏能登陆别的平台。Hanke表示:“我们非常渴望能在各种AR设备中用上我们的技术。希望人们在户外可以舒适地穿戴这些设备,设备的视觉效果也能足够好。可移动与否和设备外型对于能否在户外使用至关重要。当然,这是一个巨大的挑战。目前来说,即使强大如Magic Leap,它也只是一个室内设备。”

“但这一切都还处在实验阶段。旧版Ingress曾经专门为Google Glass设计了一个版本,戴上眼镜,你就可以在边走边查看 portals的相关信息。尽管Google Glass最后的完成度不太高,但它让我确信头戴式游戏的玩法是可实现的,我们没走错路。只要设备支持,这一切都能克服。

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编译/VR陀螺 古田家的小伙计、ZJ


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