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获10亿日元融资,VR英语学习平台真的靠谱吗?

2022-04-22 15:32
VR陀螺
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文/VR陀螺 豌豆

说到VR你会联想到什么?商场里的VR线下体验店、热门VR游戏的体验视频、用VR设备看电影,又或是在VRChat和“外形各异”的朋友们聊天等等?

事实上绝大多数人们首先想到的就是游戏、社交、观影这类应用。主要原因在于Meta等XR公司都在搭建新一代的娱乐内容生态的大舞台,娱乐应用更受欢迎,他们也相信游戏会是大多数人打开虚拟世界大门的钥匙。 为了让VR技术赋能更多行业,不少厂商不断尝试开拓新方向,VR教育可以说是重点关注领域。尤其是外语教育,英语是国际社会中广泛使用的语言,同时英语课也是国内K12的必修课程之一。 近期,VR英语教育平台Immerse获得10亿日元融资(约5100万人民币)。据称这笔募集资金将用于加强团队实力,产品创新以及实现对各大VR平台的支持,并计划今年夏季推出西班牙语课程,后续还会有法语、德语、日语和意大利语等课程上线。 从看黑板白板转变为看VR头显,VR将为课堂之外的外语教学带来什么新体验?

疫情催生线上经济

在线教育成为新常态

受疫情影响,在无法到校完成教学任务的前提下,大多数学校、教育机构选择通过线上教育以保证正常的教学秩序。在此情景下,学生可以在家中通过各种在线会议应用如Zoom、腾讯会议、钉钉等平台进行线上学习。

图源:Zoom

现阶段的教育在疫情的加速下已实现从“看黑板”到“看屏幕”的转变。虽然网络上的教学资源更为丰富,但对教师和学生来说,线上教学的效果比实际课堂教学更难以掌握,主要原因在于师生因疫情产生的焦虑、缺少互动与交流、缺少实践操作指导等问题。在这样的环境下催生了对VR教育的需求。 VR赋能下的教育,交互性更强、展示效果更为生动有趣,还可通过重复利用的课程及模拟的方式节省教学耗材,让高危的教学实验变得更安全,同时能够提供一些无法在现实里进行教学的课堂实现方案。 如此看来,相比于传统课堂教学与线上直播教学,VR教育前景巨大,其沉浸性、安全性等特点更具优势。其市场发展表现如何? 根据陀螺研究院统计,2021年国内VR/AR教育培训市场规模为26亿元,打开了新市场。

图源:陀螺研究院 / VR陀螺

VR教育潜力大、需求高,国内同样很重视VR教育,2021年多省相继发布了相关政策。有了政策的指引和支持,更重要的是在VR教育中,无论是K12、职业教育还是高等教育,教师在考虑专业化的教学的同时,也应设计定制化课程,让学生更容易接受戴上VR头显感受教学新形式。 今年4月初,知名VR教育社交平台Engage宣布,它正与VR教育平台VictoryXR合作,在美国推出10所虚拟大学,又称“Metaversities”。从今年秋天开始,一些大学将开设由VictoryXR在Engage XR的社交VR平台上建立的数字孪生校园。 据了解,学生们将能够探索其数字版校园,可以足不出户,与其他同学一起实时参与虚拟课程。这些课程将涵盖人体解剖学、历史和天文学的所有内容。与传统的教室不同,虚拟课堂将利用技术优势使学生沉浸在他们的学习中。 如何提高课程中的外语教学效果,将外语学习环境延伸到校园之外,实现创新教育,而现在正是开始使用沉浸式VR技术进行语言教育的最佳时机。

触手可及的外语学习虚拟世界

目前的VR设备形态各异,人们可以根据自己的需求选择不同产品,就像电脑和手机一样,价格合理且易于使用的VR设备更适用于教育环境。

用VR学外语:360°VR与沉浸式VR

想要在虚拟世界中体验现实中的沉浸感,一般有两种形式:一种是利用全景相机拍摄现实中的场景来制作360°VR教育课件,另一种是利用3D建模等技术制作完全虚拟的场景和内容来制作VR教育课件(成本更高)。 以ImmerseMe这款应用为例,它可以让学生置身于另一个国家中,切身感受当地的风景或独有的会面场景,学生还可以结合场景和上下文用完整的西班牙语在咖啡店里与服务员沟通并点餐。 目前可支持9种语言的3000 多个互动场景,包括:德语、西班牙语、法语、英语、日语、中文、意大利语、希腊语、印尼语的VR课程。面向不同人群推出了初级、中级和高级课程,根据自身情况练习不同环境下的外语对话。

图源:Jerry Registre

总的来说,体验360°VR的感觉类似于坐在巨大的屏幕前观看视频,学生更像是一名观察者,能观看课程视频,并通过倾听他们的话语以及根据文字提示发音来学习日常对话。对话的过程交互少,整体比较被动,更注重“看”和“听”,但这种课件制作成本相对较低,对没有VR设备的学生来说,利用手机或网页同样也能学习这些课程,只是沉浸感将大打折扣。 另一方面,完全沉浸的VR最适合主动体验。借助身临其境的VR环境,学生可以在各种场景中自由活动而不是被动限定在一个地方进行对话,或者只是简单地与他们的朋友打招呼,学生会更希望看到自己的动作或态度能反映到虚拟世界中。 Immerse提供了一种全新的语言学习形式,加强了教师和学生之间的联系,对教师来说,在虚拟环境中一切都是可控的。

可以看到在Immerse中,更重要的是面对面的主动交流,学生和教师都可以拥有自己的虚拟形象,(当交互权限开放时)可以捡拾虚拟场景中的道具以促进沟通,当学生的外语交流熟练后还能加入辩论课程。
沉浸式VR外语教育相对而言更注重“说”和实用语言技能训练(针对不同的时间、空间、情景、对象)。 无论是360°VR还是沉浸式VR,都为想要学习外语的人们提供了随时随地与他人互动的全新学习方式,不止于VR,在未来还会出现更多的教学方式,为改善人们的联系形式、社交互动和对话方式创造了新机会。

趣味性是VR外语学习的关键

课后的日常交流也同样重要,不少VR用户会将VRChat作为虚拟世界中可以自由沟通的“外语角”,使用不同语言的人们会也自行建设相应的语种社区,如“VRChat中文吧”等等。

图源:VRChat

很多人都会面临场景焦虑,以及外语初学者普遍缺乏信心的心理,这甚至会直接影响他们减少或放弃面对面交流,但在完全虚拟的空间中,场景和人物形象都是虚拟的,一定程度上会减少这种焦虑的情绪的负面影响,表达可以更为自由和轻松。 这种趣味性更强的交流环境中,不少VR用户在没有专业指导的情况下,不仅在VRChat交到了外籍朋友,甚至自己的外语口头表达能力也有一定的提升。 Immerse的VR工程师Dylan Walch表示:“VR是唯一能够真正实现沉浸式体验的技术。在VR中,如果让你在会议室、舞台上做演讲,就相当于模拟你在公开演讲中的情绪和焦虑。” 相比于传统学习外语这种更依靠“听课”的单一模式,VR开启了多元化的可能,VR的远程协作、沉浸式等特点更具优势,涵盖了视觉、听觉、以及情感、社交甚至是触觉上的的交互。将这些元素有效结合,VR技术或能改变远程外语学习的规则。

突破教室与虚拟世界的次元壁并不容易

VR让来自世界各地的学生聚集在虚拟课堂,他们可以在任何地方,在几乎没有干扰的情况下与专业的教师合作和学习。 在未来疫情对教育工作者和学生的影响将更大,VR技术如何继续赋能传统教育课程,如何为学生定制更个性化的课程值得更进一步研究。 据市场调研机构IndustryARC预计,到2027年,教育行业的规模预计将达到224亿美元,在2022-2027年的预测期内以14.6%的复合年增长率增长。 虽然VR教育市场前景良好,数据安全、隐私问题、设备成本高、应用难操作等问题阻碍了其市场快速增长。突破教室与虚拟世界的次元壁并不容易,要解决普及推广VR的问题还需要依托产业上下游的发展,降低设备成本、增强应用体验、构建内容生态、为开发者提供支持等多方位协同。

       原文标题 : 获10亿日元融资,VR英语学习平台真的靠谱吗?

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