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字节跳动再战元宇宙社交

2022-07-15 09:27
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文/王慧莹

编辑/周晓奇

字节的社交梦,还在跳动。

据天眼查显示,字节跳动最新的一笔投资用来收购北京波粒子科技有限公司,这是一家专注于二次元虚拟社交世界的科技公司。

VR陀螺报道,波粒子团队成员已整体并入字节跳动,创始人马杰思目前主要负责字节的VR社交业务。

这是继去年收购VR硬件Pico之后,字节跳动在元宇宙领域的又一动作。唯一不同的是,这次字节跳动选择从社交切入元宇宙。

毫无疑问,这意味着字节跳动将继续在元宇宙领域发力。如此大手笔的动作延续了字节跳动一贯的风格,即押注一个赛道后、不停地“买买买”。

这背后,更深层的意义是,字节跳动想要通过元宇宙社交支撑起自己的社交梦。

这些年,字节跳动在社交领域的动作不断。在多闪、飞聊折戟后,抖音扛起了字节跳动的社交大旗。从2019年开始,抖音接连上线了多个社交功能,试图分得社交的大蛋糕。

但这并非坦途。在竞争激烈的社交赛道中,抖音的社交功能并没有普及,至今依然难以在社交领域分得多少蛋糕。

此时,元宇宙风口来了,虽然远未到成熟阶段,但提前押注,或能抢得先机。

如今的元宇宙社交,还是初级形态,推出的产品多数差强人意,而字节跳动将社交梦寄托在元宇宙上,能做到什么程度?胜算又有多少?

1、收购元宇宙社交公司,字节再下注

在国内元宇宙的故事里,字节跳动是具有风向标意义的存在,一举一动都被行业拿着放大镜观望。

近期,字节跳动再次出手,收购了一家元宇宙社交公司波粒子科技。早在五月份,波粒子科技创始人马杰思便将脉脉的个人认证改为“字节跳动Pico社交中心负责人”。

据悉,Pico社交中心是字节跳动新设立的负责VR社交的业务部门,除了马杰思担任负责人外,波粒子科技原有团队50余人也被整体并入到Pico社交中心。

波粒子科技CEO马杰思是VR行业的老将。公开资料显示,马杰思曾在人工智能公司格灵深瞳任产品经理一职,之后进入HTC VIVE担任VR行业应用负责人。

随后,更为行业熟知的,是马杰思担任小米VR高级总监。 他 主导了小米和Facebook旗下虚拟现实头戴制造商Oculus的合作,推出Oculus Go的中文版——小米VR一体机。与此同时,马杰思开发了名为“米世界”的VR社交产品。

直到2019年小米VR团队被传解散,马杰思离开小米,随后便创立了波粒子科技。公司推出了一款名为“Vyou微你”的二次元虚拟社交应用。APP上线还没到一年,用户量已经逾越百万,数据最好的时候,当时热门榜上极火的摩尔庄园排第一,“Vyou微你”排在第二。

图源Vyou微你微信公众号

这样的成绩也让波粒子备受资本青睐。成立仅三个月,公司完成了险峰K2VC的千万级天使轮融资。2020年9月,波粒子科技获得由经纬创投、源码资本、知春资本投资的A轮融资。

目前,波粒子官网显示,其正在打造一款虚拟Avatar的虚拟社交产品,先从轻量级手机App单点切入,最终成长为一个跨越Mobile/PC/VR/AR的多平台虚拟世界。

值得一提的是,对于元宇宙社交,马杰思曾在2018年的Unite大会上公开表示,从移动VR应用场景来看,尤其是To C端的VR应用场景,社交一定是非常重要的环节。

社交是字节一直想突破的赛道,这也让此次的收购看起来更像是一场“合作”。

结合各家大厂对元宇宙生态的布局,波粒子加入后的字节Pico社交中心,未来或许也将诞生一款如Meta旗下Horizon World那样包含社交、娱乐、会议等多种场景的元宇宙内容平台。

除了收购公司外,字节跳动还在为新项目招兵买马。

字节跳动发布的招聘信息显示,Pico社交中心目前正大量招人,招聘岗位涉及社交研发、销售运营、视觉设计等,其中社交测试组长、社交研发负责人等岗位月薪均在10万元左右,资深SLAM算法工程师一职的月薪更高达20万元。

此次收购波粒子后,字节跳动在元宇宙内容生态上也有了重要补充。

在此之前,字节跳动已经从游戏、VR硬件等多个切口切入元宇宙。去年开始,字节陆续推出游戏平台“朝夕光年”、收购游戏公司沐瞳科技、收购VR硬件公司Pico、还与乐华娱乐联手推动虚拟女团A-SOUL出道……

值得关注的是,字节跳动的每一个动作,似乎都与元宇宙息息相关。 如今,加码元宇宙社交,无疑为字节跳动的元宇宙梦再添一把火,也预示着字节跳动将继续加大对元宇宙的投资。

2、元宇宙社交现状:“雷声大、雨点小”

有人的地方,就有社交需求。

清华大学新闻与传播学院新媒体研究中心发布的《2020年-2021年元宇宙发展研究报告》指出,参与、化身形象、场景化社交等是元宇宙的价值来源。此外,报告中还以大篇幅内容强调了“社交”在元宇宙生态中的重要性。

巨头们的动向更像是风向标。去年年底,社交巨头Facebook改名Meta,犹如一条鲶鱼搅动了元宇宙的社交市场。

今年2月,元宇宙社交APP“啫喱”横空出世,顺势登顶App Store首位;百度推出元宇宙社交APP“希壤”、字节开始内测“派对岛”;天下秀推出虹宇宙、映客改名映宇宙……

资本也在闻风而动。去年12月,元宇宙社交平台Rec Room宣布完成1.45亿美元的融资;同月,元宇宙虚拟社交平台Zepeto获得约合1.89亿美元的B轮融资,成为估值超10亿美元独角兽;今年2月,元宇宙社交平台BUD也宣布完成1500万美元的A+轮融资。

当大家还没有搞明白元宇宙是什么的时候,元宇宙社交已经异常的火爆,成为玩家入局元宇宙的新姿势。

但明显的特点是,上述的动作都有些雷声大雨点小的意味。卡顿、体验不佳、产品下架,没有哪个元宇宙社交产品做到了真正长久地爆火。

以啫喱为例,爆火没多久便下架。在被曝出“隐私泄露”之余下架后,更关键的是没有让用户真正感受到元宇宙氛围,反而是回归到了一款“捏脸”软件,并神似QQ秀。

同样的,虹宇宙热度下降,派对岛也没掀起多大水花。

这些事实都在说明,当现实世界转换为虚拟世界,社交的故事变得更有意思,但也更同质化。对比市面上现有的元宇宙社交产品,都只是在原有社交产品的基础上,进行了简单的场景和人物形象的升级。

换句话说,本质上,大部分元宇宙社交产品本质上没有摆脱传统产品的社交玩法。

还需要关注的是,如果说元宇宙社交市场还未成型,那游戏、硬件设备这两个更接近元宇宙的入口,同样需要时间来打磨。

以字节跳动收购Pico为例,这无疑是VR硬件设备赛道中的大动作。一如当年Facebook收购Oculus一样,字节跳动想要“复制”Quest的成功,迅速抢占市场,借Pico成为国内VR的领头羊。

图源Pico官网

但这是个重投入、且短期看不到回报的生意。参考Meta,其花了七年的时间不断完善其VR产品外观、性能,投入大量资金,直到2022年Quest头显才达到1480万出货量。

字节跳动也正在面临相同的问题。 从收购Pico开始,字节跳动完美诠释了“金主”的角色。从开屏广告,到广告视频插播,再到直播间,字节跳动通过抖音给予了Pico“全家桶式”的流量支持。据新浪财经报道,今年5月,字节跳动将Pico 2022年的销售目标从此前100万台调高至180万台。

更重要的是,硬件+内容生态的组合拳,字节跳动还需要时间打磨。如果没有合适的内容与场景,消费者不见得买单。比如,Pico依赖于SteamVR,游戏数量只有200多款,而Quest平台有上千款游戏。

事实上,此次,字节跳动也是想通过收购波粒子科技来补足元宇宙生态的拼图。但元宇宙社交究竟是什么样?目前还没有人能给出确切的答案。先入场的玩家也不代表胜利,一切还要等到技术落地再说。

3、字节跳动:到元宇宙寻找下一个微信

亚里士多德在《政治学》中对于人与城邦的关系有这样一句描述:“离群索居者,不是野兽,便是神灵。”

从长远来看,社交的意义不亚于衣食住行,这也是巨头们想要寻找下一个“微信”的原因。

和很多巨头一样,这些年字节跳动一直试水社交产品。2019年字节跳动创始人张一鸣曾在字节7周年上演讲道,“有很多朋友问我,为什么要做社交,公司内部也有反馈,别跟某公司竞争,压力很大的。”

即便是有压力,字节跳动还是做起了社交。同年,字节跳动连续推出两款社交产品,一个是多闪,一个是飞聊。前者主打视频社交,后者主打兴趣社交。

起初,多闪的出世被字节跳动寄予厚望,更被外界看做是微信的竞争对手。彼时,多闪主打“短视频+社交”特点,背靠流量池抖音,一出生就含着金钥匙。在有“APP工厂”之称的字节跳动,只有多闪拿到了产品发布会特权。

值得一提的是,同一天,还有由快播创始人王欣主导的马桶MT、原锤子科技CEO罗永浩主导的聊天宝两款社交产品发布,三家社交产品同时“围剿”微信,社交的场子热起来了。

相比于高举高打的多闪,飞聊的出现显得有些低调。 彼时,字节跳动内部没有高管宣传,只有欢聚时代董事长兼 CEO 李学凌远程给飞聊打Call。他朋友圈发文表态:我赌张一鸣的飞聊能够成功。因为我看到了太多成功的因素在里面,我觉得机会真的可能来了。

但终究事与愿违。多闪和飞聊“昙花一现”,逐渐地失去了声音。这期间,伴随着彼时多闪产品经理徐璐冉、飞聊产品经理单祎的变动,多闪被并入抖音、飞聊停运。至此,字节跳动社交梦被按下暂停键。

尽管字节跳动的社交梦屡战屡败,但野心却一直还在。

在社交产品相继失败后,字节跳动选择了另一条社交道路,即围绕王牌APP抖音,上线多种社交功能。

2019年8月,抖音内测群聊功能,标志着字节跳动的社交大旗开始转移到抖音手中。2020年年初,抖音战略部定下的三个优先级方向:社交,电商,出海。随后,抖音接连上线“连线”、“视频聊天”、“朋友”、“抖一抖”、“一起看”等社交功能,覆盖熟人社交和陌生人社交。

在“创新大会2021”上,字节跳动CEO张楠表示,抖音的社交功能是个自然发生的过程,用户的表达互动需求在抖音内部开始发酵,促进了抖音的社交。

但面对微信这座大山,目前抖音的社交依然不算很出圈,抖音承载了字节跳动太多的期待,在社交这块,依然处在突围阶段。

从这点上看,字节跳动此次收购波粒子科技,入局元宇宙社交,与其说是为了元宇宙,不如说是为了社交。此外,去年9月,据Tech星球报道,字节跳动内部正在开发一款元宇宙社交产品“Pixsoul”,主打AI捏脸功能。

元宇宙是一个新世界,字节跳动的社交梦也迎来了新战场。尽管如今元宇宙社交世界很荒芜,但这是最可能再创微信的地方。

正如马杰思曾公开谈论VR社交,“接下来有几个趋势,游戏是其中一个,视频相对来说也是比较成熟,重要的就是怎么把游戏、视频与社交融合起来”。

去年,决定卸任字节跳动 CEO时,张一鸣表示,会放下公司日常管理,以十年为期,为公司创造更多可能。

这个十年,也正是元宇宙和社交形式或发生颠覆性改革的发展时期。字节跳动想要从耕种到收获果实,需做好打长久战的准备。

       原文标题 : 字节社交,再战一次

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