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马斯克裁员“寒气”传给小扎,Meta为何钟爱元宇宙

2022-11-16 11:03
VRAR星球
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自从今年10月28日马斯克以440亿美元成功收购推特后,该公司已经裁员大约一半,约3700人(最新消息显示,马斯克又裁了4400多名推特外包员工)。马斯克把裁员的“寒气”很快传给了扎克伯格,Meta也迅速跟进。

据外媒报道称,当地时间9日,脸书母公司Meta宣布将裁员1.1万人,约为团队规模的13%,为该公司历史上首次大规模裁员。

Meta公司CEO扎克伯格在给公开信中表示:“对于裁员的决定,以及我们为什么走到今天这一步,我要负责。我知道这对每个人来说都很艰难,我对那些受影响的人尤其感到抱歉。”

为何Meta要进行裁员?外媒披露主要是Meta核心广告业务受到苹果公司隐私变更、广告商收紧预算及TikTok短视频平台等竞争,导致Meta公司第二季度收入大幅下降,其利润较去年减少了一半。Meta去年市值超1万亿美元,此后跌至2500亿美元左右。

有意思的是,尽管Meta的收入锐减,不得不进行裁员,但是并不妨碍Meta招聘,以便加码元宇宙。

外媒从一些渠道获悉,Meta正在世界各地招聘AR/VR、元宇宙有关的职位,这些公开的职位描绘了Meta公司计划中的VR未来。其中一个职位招聘的是驻洛杉矶的艺术经理,他将从事Meta公司的 "虚拟化身"项目,该项目允许用户创建一个数字肖像,在Meta公司的各个平台上代表自己,包括VR平台Horizon Worlds。

由此看来,Meta裁员是扎克伯格迫不得已而为之,他的内心依旧是深爱元宇宙。

天下无敌的愿望

要说Meta执着于元宇宙的原因,在笔者看来大概率是扎克伯格有个天下无敌的愿望。

众所周知Meta的收入构成主要分为两部分:一是“应用家族”(Family of Apps),包括 Facebook、Instagram、Messenger、WhatsApp 和其他服务,这部分收入主要来源于广告;二是Reality Labs (RL)部门收入。其中,广告收入是Meta收入的大头,占比在95%以上。

可以说广告收入的多少,对Meta公司的生死存亡至关重要。然而Meta的广告收入,受两个因素的影响,一个是苹果,另一个是Tik Tok。

首先是苹果,在今年稍早时候,苹果公司对IOS系统的用户隐私问题进行了更改,要求社交媒体公司在追踪相关用户数据时,需要获得用户的明确许可。而越来越多iPhone用户要求应用程序不跟踪自己的设备。

Meta公司表示,这一变化使广告商无法更好地定位用户,预计Meta今年的广告收入减少100亿美元。

在上个月,苹果公司更新了相关政策,要求用户和广告商在为国际版抖音TikTok和Meta旗下Instagram等应用中的“推广”帖子付费时,必须进行应用内购买。具体来说,根据这项新规,如果Instagram上的用户或商家使用苹果手机向该社媒付费推广个人帖子,需进行应用内购买。苹果从应用内购买中收取高达30%的佣金,这意味着像Meta这样的公司会有一部分广告收入流向苹果。

苹果既打压Meta的“现金牛”广告业务,还收取一些原本属于Meta的推广“过路费”让扎克伯格难以忍受。苹果之所以敢逮着Meta之类的公司一个劲薅地后者的“羊毛”,主要是其成功的软硬一体策略。

在当前广告生态中,软硬件一体的苹果对iOS系统里面所有APP都有较强控制力,一项隐私新规就能让Meta面临百亿美元级别的损失,这就部分解释了扎克伯格为何将未来的战略重点压在元宇宙上,他想让Meta成为元宇宙的苹果。目前,Meta Quest在全球 AR/VR 头显市场有明显优势,如果Horizon Worlds的用户再能实现快速增长,在未来的元宇宙里,Meta的地位类同于苹果。

Meta想成为苹果,学它学的有模有样。在今年4月,Meta宣布,其“社交VR”平台Horizon Worlds将在对购买数字产品收取30%的抽成外,再收取17.5%的“平台费”。这47.5%的抽成可是比苹果30%的“保护费”高多了。

接下来是Tik Tok。随着短视频应用TikTok快速增长,Meta发现,原本属于Facebook和Instagram的用户,转投TikTok的怀抱。路透社的最新统计指出,截止今年二季度,Tik Tok和Facebook有37%的用户出现重叠,和Instagram用户重叠的比例更是高达51%——而在去年同期,同时使用Facebook和Tik Tok用户的还不足10%。

不仅遭用户“抛弃”,Meta的广告市场份额也被TikTok蚕食。研究公司Insider Intelligence将TikTok列为了仅次于Facebook和Instagram的美国第三大社交平台,该公司还预测,TikTok今年的数字广告收入还将继续增长。

另据调研机构Hello Alice一项针对全球7000多家中小企业的调查,43%的企业考虑加入Tik Tok的阵营,另有78%已经在Tik Tok投放广告的企业表示有意增加投入。对比之下,只有30%和23%的中小企业有意加入Meta旗下的Instagram和Facebook。

抢用户,抢广告主,让Meta的CEO扎克伯格对Tik Tok深恶痛绝,他不止一次在公开场合抨击Tik Tok,将Meta失利归咎于TikTok。尽管如此,Meta对Tik Tok也无可奈何,毕竟算法那玩意,没有足够的数据积累与分析,Meta学不来。既然无法打败Tik Tok,Meta只能开辟新赛道,重仓元宇宙了。

综合看来,Meta是不得不钟情于元宇宙,一旦成功,Meta就天下无敌了,苹果、Tik Tok之流只能甘拜下风。

为了让消费者与投资者支持元宇宙,Meta委托国际经济咨询公司Analysis Group编写了一份元宇宙白皮书,从而预测元宇宙在未来对于社会的影响。

根据这份白皮书的预测,到2031年,元宇宙将会为人类社会带来超过3万亿美元的GDP增长,其中大约有超过30%的份额来自亚太地区。同时,根据预测,如果元宇宙的发展情况良好,那么最终它的市场规模可能将达到30万亿美元(大约202万亿元人民币)。而在最为乐观的情况下,元宇宙的市场规模可能将达到80万亿美元(大约540万亿元人民币)。

Meta找机构出白皮书以数据的方式描绘元宇宙的前景,不过元宇宙要想实现困难重重。

遥遥无期的元宇宙

外媒披露,截至今年10月,负责元宇宙业务的Reality Labs已经亏损了94亿美元,去年亏损超过100亿美元,而自2019年扎克伯格确定元宇宙的战略至今,Meta已经在Reality Labs业务部门烧掉了300亿美元。在Meta在提交给监管机构的文件中表示,即便削减了开支,该公司仍预计,2023年,负责元宇宙投资的Reality Labs部门的亏损将“显著”增长。

Meta疯狂往元宇宙业务烧钱,不过取得的成果却微乎其微。根据Meta发布2022年第三季度业绩报告。元宇宙业务Reality Labs三季度营收为2.85亿美元,同比下降近49%,亏损从去年同期的2.63亿扩大至37亿美元。

今年8月份,扎克伯格在Facebook上传了来自Horizon Worlds的化身自拍截图,庆祝 Horizon Worlds 在法国和西班牙的上线。在这张截图里,扎克伯格的化身呆滞麻木地站在一片荒芜的景色中,身后有一个缩小版的埃菲尔铁塔,和宛如沙子堆出来的巴塞罗那圣家族大教堂。

这张截图展示的画面如此糟糕,引来欧美网友纷纷吐槽。更糟糕的问题是,2021 年 Meta 公司在元宇宙项目上花费了 100 亿美元,为什么画质却和 1997 年的 PC 游戏一个水准?

Meta的元宇宙业务,不仅烧钱,而且不挣钱、做出来的效果还很差劲,以致于Meta的股东都看不出下去了。

10月份,Meta的长期股东Altimeter Capital在一封公开信中表示,Meta应限制元宇宙项目支出、削减20%员工开支、以找回其对投资人的吸引力。

可能是迫于股东的压力,咱们前面提到Meta在11月份进行了裁员。有意思的是,Meta在裁员消息放出的首个交易日迎来了股价上涨,收盘上涨了5%。

由此可见,市场并不看好Meta押注元宇宙,扎克伯格能够多长时间顶住市场与外界的压力,持续往元宇宙烧钱,那还真是一个未知数,说不定哪天,扎克伯格放弃了呢?

从技术维度来看,元宇宙的实现也是遥遥无期。准确来说,元宇宙不是某种技术,而是几乎全部的数字技术的综合构建的系统。这也意味着,元宇宙的构建,可以说完美符合“水桶效应”,架构元宇宙的六大基础技术(注:它包括物联网技术、区块链技术、交互技术、网络及运算技术、人工智能技术、电子游戏技术),任何一块的短板,都会直接影响元宇宙在市场中的表现。

技术圈当前普遍的一个共识:较为粗犷、简陋的元宇宙世界,10年内基本可以实现;更为生动、细致的元宇宙世界,需要30年时间打磨;而投资人们所描绘畅想的那个技术完备、体验酷炫的元宇宙,没有50年不可能实现。

以一场40万人口的赤壁之战估算,至少需要10-40Tbps带宽单地图服务器,才能支撑这么多人在虚拟世界同时在线,这意味着当前的服务器带宽至少需要提升十万倍,按照摩尔定律估算,需要34年的时间,考虑到这二十年网络服务器性能只提升了2-5倍(腾讯2020年有100万台服务器,100T输出带宽,平均每台100M),实际实现这样的场景,至少还需要50年以上。

50年的时间,就算扎克伯格有这个决心,可是股东、投资人、市场会给这么长时间让Meta全心全意做元宇宙吗?这很难说。

写在最后

1958年,苏联工程师列昂尼德.库普里扬诺维奇发明了ЛК-1型移动电话。1973年,美国摩托罗拉工程师马丁·库帕发明了世界上第一部商业化手机。谁能想到几十年后,手机的迅猛发展,改变了整个人类社会。人们用手机听音乐、看电影、叫外卖、支付费用等,可以说手机深入到了人们的日常生活中。

对于元宇宙来说,它的发展轨迹应该也跟手机一样。只不过目前元宇宙处在发展初期,还达不到理想的状态,它需要扎克伯格们持续投入,才有可能实现,尽管其中会有不少非议出现。唯物辩证法告诉我们,事物发展的总趋势是前进的,前途是光明的,而发展的道路则是迂回曲折的,而元宇宙正是这样的事物。

文/多弗朗明哥


       原文标题 : 锐评 | 马斯克裁员“寒气”传给小扎,Meta为何钟爱元宇宙

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