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华为、高通、苹果三巨头的XR暗战:决胜下一个十年

2020-09-21 10:17
暗脑
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当前,扩展现实(XR)市场已经处于爆发前夜。

Observer Analytics研究表示,全球XR市场2018年的总规模在270亿美元左右,预计2025年将达到3930亿美元,预测期内的复合年增长率达到了69.4%,前景非常诱人。

在全球科技巨头的推动下,虚拟现实(VR)、增强现实(AR)和混合现实(MR)等技术发展迅速发展。尤其自2019年以来,HTC和Oculus两大VR巨头连发新品,进入产品井喷状态。这表明VR行业正在快速走出低谷。

VR可以说是XR产业的领头军,VR行业的显著复苏,表明整个XR市场正在升温。而在欣欣向荣的XR市场背后,华为、苹果、和高通早已展开暗中较量。

华为、高通、苹果三巨头的XR暗战

华为XR布局四面出击

华为涉足XR行业的时间不算晚。时至今日,在VR和AR两个方向,底层芯片和终端产品两个层面,以及硬件和软件两种生态中都积累起了足够的优势。对比高通和苹果在某单个层面的显著领先,在XR领域布局更加广泛的华为,更像是一个面面俱到的全才。而在XR领域发力较早的华为,已经在“正确的道路上”走得非常稳健。

早在2016年4月,华为就推出了自己的头显设备“Huawei VR”。两个月后,华为常务董事徐文伟对公司的VR/AR发展要领进行了描述,他表示,虽然市场上有数千家企业都在做VR,但只有极少数企业抓住了VR产业的命脉——网络传输技术,“传输”正是华为做VR的核心要点。

华为最新的“HUAWEI VR Glass”就是在这种理念指导下出现的产物,“云+5G”带来的小型化优势,让华为的这种VR设备在便携性和实用性之间实现了新的突破。

而在近日的华为开发者大会分论坛上,华为消费者业务AR/VR产品线总裁李腾跃对华为XR发展战略进一步作出了明确阐释。他表示,华为的XR战略,是希望通过“端+管+云”协同打造开放生态,而AR/VR+5G+AI是华为XR业务将要围绕的三个主要方向。

在当前5G商用加速推进的大背景下,华为的这种发展战略无疑是符合大趋势的。

云XR是运营商及XR产业公认的潜在5G杀手级应用能力形态。随着超高清显示、人工智能、云计算技术的飞速发展,5G+云+XR将会一方面在to B领域为工业制造、教育、医疗等行业带来全新服务方式;另一方面为个人娱乐消费领域带来全新的信息消费体验,让沉浸式可互动多情节观影体验随时随地呈现在人们面前,催生更多创新应用场景。

当然,想要在未来的XR大潮中脱颖而出,华为光走对路还不够,还要又稳又快。这就需要软件生态和硬件生态的双重加持,好在这两个方面,华为布局日久,已经有了深厚的积累。

比如在近日的开发者大会上发布的AR Engine 3.0和VR Engine 3.0。其中华为AR Engine 3.0提升原子化算法能力,华为XR Kit场景化框架等。而VR Engine 3.0支持6DoF(自由度)的交互,并且支持三方设备接入。

另外在硬件方面,尤其是底层核心硬件方面,华为的成果也相当喜人。华为在XR芯片早已有了成品,比如说在今年五月份推出的XR芯片Hi3781V900,该芯片支持8K硬解码能力,可以支持单眼42.7PDD的像素密度。

当然,XR芯片的代工量产或许也会碰到一些问题。不过伴随华为XR软件生态和硬件生态的日益繁荣,或许华为最终还是能在XR领域找到消费者业务新的突破口。

高通的XR芯片霸权初步确立

相比华为在XR领域的四面出击,高通在XR行业中依然很专一,做得还是老本行——芯片。

近日Facebook旗下Oculus发布首款搭载高通骁龙XR2平台的VR设备——Oculus Quest 2,消费者能够以299美元(约2000元人民币)的实惠价格,体验到这款迄今为止最先进、最具沉浸感的一体式VR设备。

消费者能够以如此实惠的价格,获得如此优秀的VR体验,完全得益于高通骁龙XR2这款完全为XR定制的芯片平台。该芯片可以同时支持7个摄像头,实现精确的运动跟踪和手势识别,从而在XR显示中获得最准确直观的响应。同时,在AI的结合下,XR设备会通过了解用户来进行预测,同时节省大量功耗来优化续航性能。

5G版的高通骁龙XR2还是世界上首款将5G和AI结合的XR芯片平台。5G为XR平台带来的收益更加显著,就拿该芯片平台支持的8K 360°视频来说,借助5G的高速连接性,无论是60fps的视频还是慢镜头的重放,都能实现内容的瞬间载入。

高通的打算,显然是想在XR领域延续智能手机的芯片霸权。就目前XR行业的发展现状来看,高通的XR芯片霸权,也确实已经初步建立了起来。一体式VR设备厂商无论是国际巨头Oculus、HTC,还是国内厂商小鸟看看、大朋,其VR产品都离不开高通XR芯片的加持。

苹果从AR到VR逐渐融会贯通

和大多数科技巨头不同,苹果一开始找到的XR切入口是AR。

2016年是“VR元年”,但当时苹果没有对VR表现出多大兴趣,反而库克倒是明确表示“AR是苹果的下一笔好生意”。在2017年6月的全球开发者大会(WWDC)上,苹果发布了其在AR领域的第一个成品——ARKit。在此之后,AR游戏、AR相机、AR导航等应用层出不穷,其中包括引起轰动的Pokemon Go。

时至今日,苹果在推动AR应用普及方面依然不遗余力,不过也开始表现出对VR的兴趣。比如,前些时候彭博社证实苹果以1亿美元收购VR企业NextVR,显示出苹果对VR领域的野心。苹果惯常爱用软硬结合的打法,近期关于苹果AR+VR头显设备的传闻也越来越多。

无论相关传闻是否属实,可以确定的是,苹果正在从VR向AR融会贯通。以苹果在AR方面的创举以及深厚的技术、资本实力,在XR行业中,苹果无疑有资格成为强力竞争者,甚至问鼎桂冠。

殊途同归,决胜下一个十年

伴随着显示技术的不断完善、定位系统的快速升级、人工智能技术的大量引入以及5G加速商用等连接条件的持续改善,XR行业正在不断升温。

尤其是在5G加速普及的大背景下,XR越来越被认为是取代智能手机的下一代核心智能终端。其中VR可以为我们构建出极具沉浸感的虚拟世界,而AR被认为是下一代通用计算平台,两者的潜力正在源源不断的被释放出来。

正如华为VR/AR产品线总裁李腾跃所言,5G的到来,会给VR/AR带来非常大的变化,比如高带宽、低时延的特性,会显著提升用户的使用体验,并且未来XR的商业的想象空间还很大。

下一个十年智能终端的焦点领域,已经隐隐在向XR行业偏转。智能手机时代的实际掌控者们,无论是华为、高通还是苹果、乃至三星在XR核心技术领域的较量已经在暗中展开。

原本他们各自关注的领域,切入XR赛道的角度都有所不同。但是时至今日,随着XR发展前景愈发明朗,他们在XR领域的竞争和冲突也变得越来越直接。比如华为的XR芯片平台避不开和高通XR平台的直接竞争;苹果的ARKit和华为推出的AR Engine同样都在为培养AR应用生态作努力。

科技巨头们都在为XR战场的关键战役积蓄力量,而相比其他科技巨头,这场战争或许会对华为产生更为显著的影响,如果打赢了这场战役,或许华为的发展前途会变得更加不可限量。

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