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专访Magic Leap CEO:新品AR将面世,竞争力何在?

2021-08-06 09:35
VR陀螺
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文/VR陀螺 德林

Magic Leap在过去一年中经历了一场风暴。这家著名的独角兽公司由Rony Abovitz于2010年创立,其立志成为增强现实和混合现实技术的先驱者。Magic Leap在多轮融资中筹集了26亿美元,并开发出了Magic Leap One,这是一款混合现实头显,于2018年8月首次亮相。

但这款价值2295美元的设备销售成绩不佳,因为消费者对这款昂贵的技术设备接受度并不高。最后,在2020年4月,Magic Leap决定关闭其消费者部门,并解雇了约1000名员工,这是员工总数的一半。随后,一笔3.5亿美元的融资为该公司提供了新的生机。2020年9月,董事会任命Peggy Johnson为CEO。在此之前,她是一名微软高管,她的加入也显示出Magic Leap转型的决心,这是其在企业市场上加倍努力计划的一部分。

在最近举行的VivaTech活动中谈到了Magic Leap和混合现实技术在医疗保健方面的巨大机会,她指出在加州大学戴维斯分校的一次手术中,外科医生使用Magic Leap头显来计划分离两个连体婴儿。这场手术最终获得了成功,它显示了混合现实设备所能提供的可视化价值。Johnson还认为,该公司可以从制造业和公共部门的3D可视化发展中获得机会。

Johnson正准备在今年晚些时候推出Magic Leap Two设备。她说,它的尺寸将是Magic Leap One的一半左右。这款设备的重量将轻约20%,处理能力约提升3至4倍。

而这将是一项重大成就,因为苹果和Facebook等竞争对手尚未推出其混合现实设备,而微软正在推出其第二代HoloLens。那么,在这场长期的竞争战中,Magic Leap如何能与那些拥有数十亿美元研究资金的公司竞争?为此,外媒采访到了Johnson,并得到了一个有趣的答案。 

从C端转向B端  Magic Leap专攻特定领域  

Johnson表示当她还在微软任职时,就已经参观过Magic Leap,“我了解他们在技术发展方面的情况。我知道它是坚实的,但需要有一些重点,必须有人缩小目标市场。考虑到疫情,那是一个有趣的时期。我唯一见过的人是前任首席执行官Rony Abovitz,“她说道。“但这非常清晰,我知道需要做什么。当我到了公司,我的主要关注点是让公司只专注在企业的几个领域工作,甚至不是整个企业市场,而只是企业的几个领域:医疗保健、制造业和公共领域。”

在这些特定领域中,Magic Leap已经取得了一些进展。Johnson解释道,这三个领域都已经开始使用某种形式的HUD,外科医生会在手术过程中佩戴头显设备,而公共部门的人员和军队也对HUD很适应。因此这三个领域相对来说更容易进行提升,人们可以了解到AR能够为他们做什么。

“我们专注于三个用例,那就是培训、远程协助以及任何种类的3D可视化,诸如从CAD系统到设计团队。这就是我们关注的三个主要领域,”Johnson说道。

虽然这项技术仍然是昂贵的,但在这些领域,客户的投资回报是有意义的。Johnson表示:“如果你有实实在在的投资回报率,就会有人采用设备,然后进一步推动设备数量上涨,这将最终推动整体采用率上升。因为我们可以使产品更小、更轻、更快、更便宜。事实上,我们的Magic Leap 2设备就具有这些元素,我们预计在今年第四季度推出早期访问计划。它的尺寸大约是Magic Leap One的一半。它的重量轻了约20%,有大约3到4倍的处理能力,同时渲染和图像都是超高保真的。”

她进一步补充道:“我们还将视野扩大了一倍,这是一个非常重要的指标。到目前为止,它仍然是 AR 的一个痛点。我们将视野翻了一番,这是一个很大的改进。我们关注的这些领域都适合全天候、日常使用设备,这也正是企业一直要求的,一种可以在早上就戴在头上并整天佩戴的设备。”

疫情为AR的发展带来了推动作用,有许多公司都在寻找远程工作解决方案。Johnson表示,通常情况下,这些公司会把他们的培训团队从各地召集起来,同时还需要将这些受训人员安置在他们的培训设施中,时间或许会持续一到几个星期。她说道:“我们已经与一些公司合作并提供了培训解决方案。例如Farmer's Insurance,他们希望能在疫情期间继续培训他们的理赔人员。他们有一个叫Talespin的ISV合作伙伴,并构想出了一个培训计划,使Farmer's Insurance能够在新理赔人员居住的地方继续进行培训。”

她接着补充道:“这是培训中的一个用例,坦率地说可以为公司节省资金。他们不需要让每个人都飞到一个实际的位置,这也节省了时间。我相信,即使在疫情结束之后,这种情况也会继续下去。这不仅仅是疫情期间的业务连续性问题,在疫情之后也可以为公司节省很多时间和资源。”

在培训用例之外,Magic Leap也正在研究一些其他用例。Johnson透露,他们与爱立信合作,对其工作流程进行了一些有趣的改进。他们创造了一个有趣的制造业应用,复制了日本工厂的走动管理模式,在这种模式中,经理通常会在工厂里走动,以寻找需要改进的地方,现在这项工作可以通过AR来完成。

在佩戴AR眼镜后,当走过工厂里的一台机器时,所有的统计数据都可以以数字形式显示出来,它们会被固定在工厂的某个位置上。然后去查看下一台机器时,那些字符如机器的效率等数据,可以被突出显示。工人可以维护这些机器,还可以通过视频学习如何维护它们。如果工厂里有一个以前没有解决的问题,工人还可以通过AR远程呼叫专家协助。

Johnson表示,他们还在与Brainlab(独立软件开发商)进行合作,这家软件开发商将其AR应用集成到了 Magic Leap One 中,今年晚些时候推出的Magic Leap 2 也将集成该应用。

Brainlab创造了使用 3D 可视化模型培训医生的能力。目前其正在与加州大学戴维斯分校合作,为连体双胞胎进行分离手术。在手术之前,医生们可以把大脑的 3D 图像放在房间中央,30人的手术团队通过Magic Leap的设备进行了几个月的训练。该手术于去年秋天进行,并取得了成功。

Magic Leap竞争力何在? 

如今,已经有越来越多的大型科技公司进入了这个领域。那么在这场长期的竞争战中,Magic Leap如何能与那些拥有数十亿美元研究资金的公司,如Facebook、微软、苹果竞争? 对此,Johnson说道:“我们的一个优势是在这个领域中已经做了10年,并且一直在创新。AR是非常困难的,与VR相比,这是一个更具挑战性的东西,而这也是Magic Leap的优势所在。”

“科技巨头的加入是对该技术的巨大验证,这对我们来说是好事。人们会在媒体上听到更多关于AR的消息,从而对它更加熟悉。在疫情期间,有许多人向我们寻求远程工作解决方案,现在有更多的业内人士将资源投入到这个领域,这是一个积极的现象,因为它确实验证了AR的市场,”她补充道。

在谈及Magic Leap推出的第一代产品时,Johnson指出,由于该产品是一款面向消费者的设备,所以在某些方面来说它并没有完全击中这个市场。具体来说,该设备外形体积较大,也缺少健康的生态,无法为消费者提供更多内容。

因此,Magic Leap Two将会是一个面向企业客户,体积更小又能全天候使用的可穿戴设备。“为满足企业客户的需求,新设备会更小、更轻、运行更快且更便宜,”Johnson说道。“但更重要的是,围绕这款设备的生态系统和应用程序的社区,显然会与消费者非常不同。

许多应用程序和开发人员已经有了AR的知识。他们了解整合到一个AR平台可以为他们的应用程序带来什么好处。我们一直在与一些ISV合作,将继续在Magic Leap Two推出之前建设这个社区。”

当然,如今转向企业领域的Magic Leap也面临着不小的挑战。在保持技术发展的同时,也要考虑到降低成本的问题。Johnson指出,在成本控制之余,设备也需要朝着更小、更轻、更快这条道路继续前进。

她说道:“曾经的手机在又大又贵的阶段时,主要面向的就是B端市场,并且有着实实在在的投资回报率。现在的AR也处于这个发展阶段,因此最可行的空间就是企业领域,这也是为什么我们把重点放在那里的原因。我们可以提供非常具体的投资回报率,无论是节约培训成本还是提高作战效率。” Johnson还透露,其技术团队正在提升Magic Leap Two在户外的体验,其表示,确实有很多户外使用场景,特别是在军事领域,士兵需要在户外进行模拟训练。这就要求设备本身能够处理这些情况。Magic Leap的目标就是用Magic Leap Two来解决这个问题。

在财务方面,Johnson表示,现在的Magic Leap已经从一年前的过渡期稳定了下来,并将在今年第四季度推出Magic Leap 2。就目前而言,她对Magic Leap能够筹集到制造产品和销售产品所需的资金感到满意。

为了让公司平稳度过过渡期,Magic Leap还从不同的公司引进了高管,包括一位首席财务官,一位首席业务官,一位首席产品官,以及一位首席软件云计算官,他们能够帮助公司在企业领域站稳脚跟。

在谈及前任CEO Rony时,Johnson认为他是一位了不起的远见者。她说道:“10年前,他就看到了AR的前景,并着手开发技术。而对于我来说,我希望自己能让更多AR市场的早期采纳者关注公司。我们必须专注于那些在短期内能找到实际投资回报的领域。” 

声明: 本文由入驻维科号的作者撰写,观点仅代表作者本人,不代表OFweek立场。如有侵权或其他问题,请联系举报。

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