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Magic Leap的放手一搏,能否在B端掀起风浪?

2022-03-30 14:59
VRAR星球
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文/VR陀螺 ZJ

Magic Leap是众多试图创造能被大众接受的日常AR设备的公司之一。 其在诞生之初通过一段视频爆火,并迅速从各大知名公司和机构吸金,成为著名的AR独角兽企业。然而,在首款设备Magic Leap One推出后情况出现了变化。人们发现虽然这是一款优秀的设备,但它所能提供的效果和当年的营销视频相去甚远,只能算得上是一个实现基础AR想法的开发工具包,远远还未准备好进入主流市场。 在此之后,Magic Leap也走上了下坡路。尽管如此,这家陷入困境的公司并未放弃,其在2020年解雇了一大批员工并更换了CEO,取消了大众消费市场的AR计划,转而专注于B端的医疗保健、制造业和国防。

图源:Magic Leap

也是从那时起,Magic Leap的愿景发生了改变。新任首席执行官Peggy Johnson曾是微软的业务发展副总裁,在此之前是高通公司的高管,她已将公司的发展方向调整至以企业业务为重点,这同样也是微软HoloLens的目标。伴随着这一转变,Magic Leap 2也即将在今年年底到来。

Magic Leap 2 硬件规格与实机体验

根据此前公布的信息,Magic Leap 2仍然采用分体式设计,设备重量为248g(较初代设备减少了近22%的重量), CPU/GPU性能为Magic Leap 1的2~3倍,支持蓝牙5.1、WiFi 802.11 AX(又名WiFi 6),以及更强的存储能力及续航能力(由初代的2小时升级为约3.5小时)。

图源:Magic Leap

Magic Leap 2将配备超过18个摄像头和传感器,包括1颗环境光传感器、2个测高仪、2个磁力计、4个IMU(2个位于头显、1个位于手柄、1个位于计算单元)、5个前置摄像头(用于测量3D深度和环境感知,其中包括1200万像素自动对焦RGB透视摄像头,支持二维码扫描)、4个眼动追踪摄像头(左右眼各两个)。

同时,该设备还将配置眼动追踪功能以改善图像质量,更大限度地减少渲染错误,并实现分区调光,可自动根据环境来调整亮度。且该设备的刷新率达120Hz,对比度为100:1。

图源:Magic Leap

Magic Leap的光学工程副总裁Kevin Curtis表示,Magic Leap 2可以将其镜片的透光度从22%调整到0.3%。前者透光度类似于太阳镜,后者则更接近于焊接护目镜。这个宽广的范围应该使头显即使在非常明亮的户外环境中也能使用。同时动态调光与20-2000尼特的亮度范围相匹配。结合起来看,当涉及到不同的照明条件时,这些能力应使这款头显比其前辈和类似的设备更加灵活。

在视野范围方面,据vr-compare的数据,Magic Leap 2的视野在水平方面为44°,垂直方面为53°,对角线为70°。

图源:Magic Leap

Magic Leap 2的另一个重大变化是,从公司自己的Lumin OS转向安卓系统。

虽然Lumin OS部分基于安卓系统,但Magic Leap为Magic Leap One定制了许多底层管道。对于Magic Leap 2而言,该公司似乎更倚重于安卓系统,这显然是为了使头显设备更容易在大型组织中扩展。

来自CNET的Scott Stein体验到了Magic Leap 2。他表示,新款设备与初代在概念上是相似的,眼镜部分仍然靠线缆拴在一个处理器盒子上。这个盒子稍显笨重,别在腰间运行的时候会发出很大的“嗡嗡”声。

CEO Johnson则表示,Magic Leap 2使用的是基于AMD的处理器,这比以前基于Nvidia的芯片组更强大。此外Magic Leap 2还配备一个手持式的无线指针式控制手柄。

图源:theverge

从体验来看,所有这些部分较初代都有所升级。值得关注的是,Magic Leap 2的视野范围明显更大,它可以在一个更高、更宽的区域内显示更多的全息物体。此外该设备的调光功能也很新颖,其可以使外界变暗,成为一副遮光的太阳镜,AR内容可以更清晰的在镜片上面显示。

Stein体验的第一个Demo展示了一个常规的全息情境室类型的体验,这是AR的常见演示风格。这个Demo是利用卫星数据制作的,意在表现AR如何同时展现大规模地图数据和多个虚拟显示器的潜在用途。该演示把圆桌变成了一个3D景观,而墙上的显示器提供了额外的同步数据流。他表示,更宽的观看区域使他能够在更接近桌子的同时仍能看到桌子上的一切。更高的观察区域也意味着,当在看着桌子时,也可以看得到墙上的东西。

视野一直是AR眼镜的一个重要限制因素。现有的硬件设备通常都有一个视野限制区域,只有在区域内才可以看到AR效果。VR头显避免了这个问题,因为它们有更大的视野和类似护目镜的盲区设计,而且不必担心现实世界与虚拟世界的融合效果。Stein认为,相比起Snap推出的第一副AR眼镜、微软HoloLens 2和初代Magic Leap AR头显,Magic Leap 2可以说是所有产品中最好的,但仍不完美。

第二款Demo则展示了Magic Leap 2的调光效果。这款设备的选择性调光技术可以使部分或整个房间突然变暗,从而更专注于AR效果或提供更好的对比度。Stein表示,在Demo中有一块巨大的3D手表漂浮在面前,随着调光效果启动,手表周围会形成一个光环,从而挡住后面的真实世界。手表看起来也并不会透光,并且可以遮挡住背后的景象。

AR已经有了让虚拟物体隐藏在真实物体后面的遮挡效果,这是通过深度感应相机对真实世界的映射而实现的。而Magic Leap 2的调光效果能够实现相反的效果,让真实世界的景象被虚拟物体遮挡。

Magic Leap的调光目标是使人们在明亮的光线下或在户外更容易看到重要的影像,或者在使用它进行重要工作时集中注意力,消除干扰。虽然这款头显被定位为面向B端,但Johnson也表示,未来该设备也会有用于装置和现场表演的可能性。

Magic Leap 2预计将于2022年第三季度发售,虽然并未公布售价,但Johnson表示将高于初代2295美元的价格。此外她还透露,Magic Leap 2目前正在位于弗罗里达州的公司总部试制中,良率约为92%。同时总部基地已经引进了新技术以进一步改善工艺并提高生产效率,预计年产量可达10万台。

换帅前微软高管 全面向B端进发

Magic Leap这家著名的AR独角兽公司由Rony Abovitz于2010年创立,在创立之初其将目标瞄准C端用户,但这款价值2295美元的设备销售成绩不佳,因为消费者对这款昂贵的技术设备接受度并不高。最后,在2020年4月,Magic Leap决定关闭其消费者部门,并解雇了约1000名员工,这是员工总数的一半。随后,一笔3.5亿美元的融资为该公司提供了新的生机。2020年9月,董事会任命Peggy Johnson为CEO,她的加入也显示出Magic Leap转型的决心,这是其在企业市场上加倍努力计划的一部分。

在同年10月,Peggy Johnson又宣布Magic Leap已完成5亿美元融资,此时公司估值为20亿美元,较之前35亿美元估值大幅缩水。

同时,Magic Leap的前营销主管Daniel Diez也回到公司任职CMO。根据Diez的LinkedIn资料,他在2020年的某个时候离开了公司。Johnson还邀请了前微软高管Julie Larson-Green加盟并担任CTO,她在2017年从微软离职,现在Magic Leap负责硬件部门。

除了人事任命上的变化,Magic Leap在设计上也针对B端做出了很多细节调整。

例如Magic Leap 2的控制手柄,虽然在表面看来没有什么巨大的设计变革,但在手柄内部,该公司已经做出了重大改进。Magic Leap 1通过电磁场追踪其手柄的运动,但是,由于在一些工业设备周围使用磁性传感器存在问题,Magic Leap现已改用光学追踪,将基于头显的传感器和安装在手柄上的摄像头结合起来。

图源:theverge

虽然Magic Leap 2的手柄并不像许多VR手柄那样能为用户提供成熟的虚拟手,但它确实能够提供足够的功能性,可以用于简单的点选界面。这对Magic Leap的企业客户来说是潜在的好事,其中大约35家企业正在测试Magic Leap 2。

此外,选择支持安卓系统也是一项重大改变。虽然目前还不清楚这一变化是否意味着Magic Leap 2将能够支持原生安卓应用,但这肯定是一个明智之举。这样做将使企业更容易将其现有的工作流程用于头显设备,并在设备中部署现场应用程序,如条形码扫描仪和支持手册,而不需要额外将所有东西移植到Lumin OS上运行。

面临的难题

虽然Magic Leap已经为B端业务作出了许多努力,但其同时也面临着许多挑战。

如果Magic Leap没有被收购,它将不得不在其相对狭窄的客户群体中建立一个可持续的业务。Johnson引用了一些关于AR应用的乐观预测,认为这对Magic Leap来说是一个可行的短期目标。"我认为人们对制造业、医学和国防等领域都有足够的兴趣,其中任何一个领域都值得单独设立一个企业,"她说道。

图源:Magic Leap

Magic Leap 2的推出是这家公司迈出的一小步,但却是关键的一步。与已经被消费者接受的VR头显不同,AR头显还有许多谜题需要被破解。像其他许多公司一样,Magic Leap的目标也是解决AR头显的谜题。

Johnson认为,Magic Leap 2对制造业、医疗和国防等行业的定位要更加垂直,这是一种试水的方式,而头显最终也可以做得更小、更轻,不需要那么大的处理器。"我确实相信在未来的某个时间点,我们会回到消费者身上,但那将是在设备更加完备和轻巧的时候,我们还可以使视野变得更大,"她说道。

随着Meta、Snap、微软、高通、Niantic、苹果、谷歌、三星和许多其他公司陆续投身于AR设备,Magic Leap的技术是否会显得足够出色,并牢牢把握住一部分市场?

除了市场和竞争之外,Magic Leap在设计上也存在一些挑战。虽然分体式的设计让用户在佩戴时有更轻盈的感受和更好的舒适性,但这也意味着用户无法摆脱长长的电缆和沉重的处理器元件。尽管Johnson表示,这对目前的客户来说还不是一个主要问题,这些客户主要将该设备用于培训模拟和医疗诊断等方面,但这表明高端AR头显仍然面临着限制。

此外,Magic Leap这次并没有开发自己的应用程序,也没有一个专有的操作系统。而是选择了安卓开源,看起来该公司希望开发者能更轻松为Magic Leap 2创作内容。这也意味着Magic Leap 2或许能建设出一个更加开放的内容生态环境,但如何打造这个环境也将是一大挑战。

Johnson说道:"这不仅仅只是推出一款硬件的事情,还需要围绕它的整个生态系统做工作。坦率地说,对于Magic Leap 1,我们本可以在这方面做得更好。" 她承诺,该硬件将能与手机一起使用,至少可以与其他合作者分享3D模型(Unity兼容性承诺,3D模型将易于导入)。

当Magic Leap 2在今年晚些时候正式推出时,我们将会了解更多信息。目前看来,这款设备在视野、AR调光模式等方面似乎带来了一些新的想法。

那么这家AR创企能否凭借Magic Leap 2在一众竞争对手中脱颖而出?或许在今年年底我们能迎来更确切的答案。

参考:

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       原文标题 : Magic Leap的放手一搏,能否在B端掀起风浪?

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