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向苹果再迈进一步!Meta线下VR实体店探店

2022-06-20 17:24
VR陀螺
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文/VR陀螺 小钻风

占地1550平方英尺,落地加利福尼亚州,毗邻Reality Lab总部,Meta首家直营零售店面Meta Store,作为通往元宇宙的“门户”于5月9日正式开业。 这也标志着成立18年,社交起家的Meta在宣告转型元宇宙之后,开始朝硬件驱动的科技公司再迈进一步。

元宇宙的门户?Meta首家线下零售店初体验

Meta Store并未开设在繁华的街区、流量大的购物中心,而是在自己园区内,仅周一至周五上午11点至下午6点开放。即便如此,Meta Store 流量并不少。

2022 年 5 月 9 日,客户在加利福尼亚Meta零售店外排队等候(图源:路透社)

开业后,前来参观的络绎不绝,国外博主赶早预约,下午才能入场。从博主们的描述来看,“元宇宙的门户”是吸引他们来此的重要原因。 Meta Store店外排队,店内客户密度却不高。Meta为保证客户体验,通过预约的方式做了一定程度的控流。 进入店内,Meta Store整个装修风格简约、舒适,以原木色调为主。这样的装修与陈列风格,似乎与二十多年前苹果开设零售店时所开创的美学相呼应。但其1550平米的面积,仅为一些Apple Store线下店的五分之一。

Meta Store(图源:Youtube博主TUANHI)

Meta Store店内共陈列三个品类的商品:Portal、Ray-Ban Stories和Quest 2,以及部分产品的配件,比如Quest 2畅听头带、眼罩、收纳盒等等。这些也是Meta当前所有的硬件产品。

Meta Store(图源:Youtube博主TUANHI)

Portal是Facebook旗下一款便携式视频通话设备,至今已更新至第3代,有低配、高配等多个版本,低配Portal Go售价199美元,高配Portal+售价349美元。在Meta Store单独设有由玻璃隔开的空间供用户体验。

图源:Youtube Engadget

Portal视频通话对象不局限于Portal,而是能够与任何设备比如手机、平板等进行视频通话。此外,在通话时可叠加AR滤镜效果。 Ray Ban Stories是Meta与雷朋合作的智能眼镜,去年9月正式发布。通过侧边的镜腿可以进行拍摄、摄像等操作,摄像头所捕获的内容会直接存至手机。

图源:Youtube Engadget

与Portal、Quest 2这些属于Meta完全自主的产品不同,智能眼镜Ray Ban Stories是与Ray Ban的合作成果,或许是受Ray Ban方面的限制,不支持在Meta Store店内购买,有需要的客户只能在Ray Ban官网下单。 Quest 2陈列架紧挨着Ray Ban Stories,陈列架下方三排为崭新的Quest 2,最上面一排摆放着历代Oculus产品,包括Oculus Go、Oculus Rift、Oculus Rift S等。从多个博主的探店视频来看,Quest 2是店内最热门的试玩产品。

Meta Store(图源:Youtube博主TUANHI)

与常规的商品陈列展示区不同,Meta Store最大的特点在于专门设置了Quest 2的体验区。体验区为1/4圆弧设计,留有足够的空间供用户活动的同时,前方配有一块宽23英尺,高7英尺的巨大曲面LED屏。

图源:Meta

这面LED屏是Meta Store最大看点之一,它与我们平常接触的屏幕相比,有独特之处。 用户戴上Quest 2,这面曲面屏上呈现的不仅仅是头显中的画面,而是将真实用户与VR中的画面结合在了一起。因此,旁观者能看到体验者的实时交互。 Meta Store 的互动制作人 Hannah Dubrow表示:“要准确地向他人展示在VR中玩游戏的感觉,在混合现实中进行捕捉必不可少。”因此,通过混合现实将玩家融合到虚拟游戏环境中,让头显外的观众也能看到实时交互,就好像自己也在VR当中。

国外博主探店Meta Store(图源:网络)

如果所有VR体验展区都能有这样的屏幕效果,戴上VR的尴尬将迎刃而解,VR的旁观者转化率与接受度应该能上一个新台阶。

Meta Store最大的技术挑战:LED屏实时展示MR体验

可惜想要拥有这样一块屏并不容易,至少在Meta看来,考虑到其难度与重要性,有必要单独写一篇文章发布在官网以叙述它的来之不易。 想要给用户带来如此体验,Meta团队需执行能够实时去除背景的技术,同时还要将玩游戏的真人与屏幕当中的人清晰地分开,以便合成到虚拟内容中。 去除背景的传统方式为绿幕扣图,但这显然不是Meta Store想要呈现给客户的。 据Meta团队介绍,他们采用了先进的图像分割技术,这是一种能对给定内容进行像素级别理解的计算机视觉技术。所采用的系统还必须准确测量空间的深度,并对空间深度,人体轮廓包括身体、手势进行深度分析。

图源:Dezeen

Meta Store的互动制作人Hannah Dubrow:“我们需要构建一个程序,可以区分同一摄像机空间中两个非常相似的物体——人和它所看到的人的投射。” 基于这一技术的难度,他们选择了这个领域的专家Scout House工作室合作。 双方联手开发了一个自定义分割程序,利用图像识别和深度学习系统来分析演示区域的深度并准确识别人体形态,以便将其与其他物体区分开。

图源:Meta

例如,该程序可以区分实际站在地板上的人和屏幕上的人的图像,因为相机已针对两种操作模式进行了校准。 一个针对空的舞台,能够查找到不同之处,比如额外的玩家;另一个则用于独立固定的深度范围,排除该范围以外的对象。 该系统还可以做更精确的轮廓捕捉,比如去除四肢间的空间,而不是对整个轮廓进行捕捉。 对摄像机实时内容的分割仅仅只是所遇难题的一部分,Dubrow表示:“在直播演示时会同时发生很多事情,而且很多单独的部分都必须放在一起”。 Dubrow 列出了一份清单:头显的IP地址通过专门构建的Demo助手(DA)iOS应用连接到MR捕获(MCR)服务器,Open Broadcaster Software将游戏玩法和实时馈送以及媒体处理器将复合提要分层到 HTML 页面上。 同时,该 HTML 页面正在从会话数据中提取游戏标题信息,并准备好在展示 MRC 的 Demo Lead-In 倒计时视频后面按顺序制作动画。Dubrow说,这一切只发生在三秒钟内。

让所有这些移动部件协调一致并开发需要相互连接的系统需要与一些高度专业化的公司合作。Meta 客户体验设计主管 Jason Fruy 透露,除了自己的团队,另外至少有五、六个小组成其合作,“这是前所未有的 Demo 体验,因此它需要多个定制软件、应用程序和集成。” 除了 Scout House,该团队还与 ForwardXP 合作开发控制头显的 DA 应用程序以及头显应用程序启动器,并与 Systems Innovation 合作开发Demo的直播工具。

图源:Meta

这些系统会与Meta自己的定制软件和第三方系统集成,完成集成后,玩家可以进行预约、设置偏好,还可以在体验过后接收自己体验时的视频。 比如,通过 Meta Store Connect 的功能允许客户远程预定Demo,也可将Demo的剪辑视频通过 Facebook 帐户分享给朋友或家人观看。 该预约系统与 Deeplocal 开发的平板电脑入门应用程序交互,允许客户在一系列游戏中进行选择体验对象(包括 Beat Saber、GOLF+、Real VR Fishing 和 Supernatural)。该系统同样允许客户设置偏好。

体验结束后,客户可以获得一段30秒的MR体验剪辑视频,视频还可以通过 Meta Store Connect 中的 Messenger 发送,也可以下载链接通过SMS发送。 之后,Store Connect 还可以继续维持客户与 Meta Store 的对话,并向其分享更多 Quest、Portal 和 RayBan Stories 产品学习和体验内容。 Meta Store 负责人 Martin Gilliard 表示,“Meta Store 将帮助人们与我们的产品如何成为未来元宇宙的门户建立联系。”

超61%的人期待Meta Store

58%用户表示线下体验超出自己预期

从外网消息来看,人们对Meta Store的认知几乎与元宇宙联系在一起,认为扎克伯格此举是希望通过线下体验将消费者引入元宇宙。 那对于此次Meta开设第一家线下体验店,公众如何看待。 5月中下旬,Real Search 就此进行了一项关于Meta开设第一家线下店及其产品的调查,试图借此一探公众对元宇宙商店、产品及在元宇宙中购物的看法。 参与本次调查的受访者共3万,年龄在21~99岁之间。本次调查数据显示,六成被调查者对Meta Store怀有期待。

图源:RealResearcher

关于开设这家线下店的期待,多数人(57.78%)选择“学习并了解转变为元宇宙公司的Meta”,11.71%的受访者选择“能上手体验所有硬件产品”,7.92%的受访者表示“能通过头显与LED屏幕相连接的体验区体验各式交互应用”,7.81%的受访者则表示“是一次看到Meta及其产品潜力的机会”。

图源:RealResearcher

从这一环节的调查结果,可以看出大家对元宇宙的的关注度与好奇心之高。但尴尬的是,当具体问到最想试用Meta Store哪款产品时,VR头显Quest 2却并非人们首选。不仅不是首选,而是垫底的选择。 多数受访者(56.39%)优先选择的产品是视频工具Meta Protal;其次14.95%的人选择了时尚智能眼镜Ray-Ban Stories;除去不确定的受访者,仅12.26%的人考虑VR头显Meta Quest 2。 此外,在有关是否会访问Meta Store的问题上,约一半的人表示愿意。这一半表示愿意的受访者当中,超六成的人是作为科技粉,冲着Meta本身而来,这一比例达64.46%;想要查看与元宇宙相关VR/AR相关产品的受访者仅占17.99%。

图源:RealResearcher

可以看出,用户之所以对Meta第一家线下店感兴趣,最大的吸引点依然在于Meta本身,而非所谓元宇宙产品。 此外,无论是受哪一点因素吸引,Meta作为第一家线下店似乎并没有让人失望。调查显示,58.09%受访者表示“超出自己的预期”,32.73%的人认为这是“平均水平”,仅9.18%的人表示“低于自己的预期”。 此外,值得留意的是,高达84.46%的受访者表示还会再次光顾该商店,可见Meta Store的体验基本做到了让顾客满意。

封闭生态,开设线下店

扎克伯格想做下一个苹果?

在当前线上购物已高度常态化的时代,Meta硬件组合并不十分主流的情况下,扎克伯格为何依旧开设线下体验店? 一方面,与其说是卖产品,不如说是卖体验。前文有提及,Meta Store 被视为Meta开设的元宇宙门户,是Meta向用户展示硬件的入口。

Meta如今的三款硬件除去视频通话工具Portal,智能眼镜、VR头显在市面上很难找到体验店。 矛盾的是,这两款带有后现代意味的科技产品,偏偏只有试用才能真正体会其功用,单纯的描述缺乏说服力,尤其是附加了元宇宙如此抽象的新兴概念之后。 另一方面,作为硬件厂商,即使线上购物盛行,线下店的存在依然必不可少。以走中高端路线的苹果为例,线下体验店一直是其重要销售策略,很早便有每平方英尺销售额堪比白宫地价的说法。 但吸金能力强却并不代表为苹果创造的利润可观,苹果更重要的销售还是依靠运营商渠道。零售店真正带给苹果的,是其“果粉”的体验,包括店面的设计、技术服务等等,处处渗透着苹果的文化。 而每到苹果重要新品发售期,店门口排起的长龙便是最好的营销。如今的苹果零售店早已成长为全球各大城市地标。即便新冠疫情还在肆虐,苹果依然走在开设新门店的路上。

5月21日,武汉第一家苹果零售店开业

前文在探店部分有提及,Meta此次开设的零售店从装修风格来看和苹果非常相似,且同样会作为Meta展示其产品、服务与文化的重要窗口。不止于此,我们从Meta在VR/AR领域更先一步的动向中更能窥见其与苹果的相似之处。 封闭的生态,Meta的VR硬件、内容生态已自成闭环,并且在VR领域形成了一家独大的局面。从其正在进行的动作如自研芯片、操作系统等则可以预料,Meta将形成更为彻底、完整的“苹果版”VR生态。 从社交巨头转向Meta,并伴随着下一代硬件的诞生与发展,Meta似乎将苹果作为了标杆。

结语

当前,Meta透露尚未有进一步扩展线下店的计划,但如果首家体验店大获成功,进行线下体验店的扩张几乎毫无悬念。 Meta Store 负责人 Martin Gilliard 也表示:“一旦人们体验了这项技术,就能更好地欣赏它。开设这家商店,让我们有更多机会进行试验,将客户体验作为我发展的核心。我们在这里学到的知识将有助于确定我们未来的零售战略。” 对于在硬件领域野心勃勃的Meta而言,开设第一家线下体验店试水,或许仅仅只是一个开始。

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       原文标题 : 向苹果再迈进一步!Meta线下VR实体店探店

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