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META内部展示的VR设备,是要解决什么神秘问题?

2022-06-28 09:54
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说到元宇宙,当之无愧是这几年科技领域最火爆的名词之一,甚至还影响到了一位国外科技公司的CEO把公司名字都改成了元宇宙。

没错,说的就是原名Facebook的Meta。

很显然,企业名称的改变也预示着Meta未来将大举进军“元宇宙”这个新兴产业,并且已经推出过相关的产品。

但业内人士却并不看好Meta的这一行动,不仅其股价在更名后萎靡不振,关于VR生态的争议也始终不断。

在这样的环境下,证明自己就成了Meta的重中之重,于是在最近几天,扎克伯格在个人社交媒体上发布了新视频,展示了Meta正在开发中的几款VR设备原型机。

四款VR原型机,为解决四个技术难题

在扎克伯格发布的视频中,一共展示了四款VR的原型机。

虽然同样是VR设备,但作为原型机的它们显得相当简陋,可以看到各种线路杂乱地摆列着,芯片、风扇等硬件也毫无遮掩地暴露着,甚至还有一款设备连头带都没有,需要像举望远镜那样靠双手举在眼前。

不过,既然是原型机,外观如何并不重要,重要的是它所研究的技术难题。

根据扎克伯格的介绍,视频中展示的这四款VR原型机分别对应了Meta正尝试解决的四个技术难题。

哪四个技术难题呢?

有关注过VR设备的小伙伴们不妨开动一下大脑,总结一下自己的猜测。

对小黑来说,目前的VR设备最大的问题,一是显示效果的不足,二是体积和重量的问题,三就是生态和内容的缺乏。

▲视频中展示的四款VR原型机

而这次Meta拿出的答卷,正是冲着解决前两个问题去的。

扎克伯格首先展示的是上面这张“全家福”中桌面最左侧的这款设备,它被命名为Butterscotch。

这款设备试图解决的问题,是目前市场主流的VR头显设备中一个比较普遍的问题,即较为一般的显示质量。

在这里,小黑首先要介绍一个有关VR头显设备的术语,PPD。这个英文缩写的大意是每个视场角度的像素数,可以看出,它与VR头显设备的成像效果有直接联系。

要想让VR头显设备拥有视网膜分辨率的标准,就必须达到60PPD,即在眼球转动1度的范围内容纳60个像素。

▲三款Meta设备的显示效果对比

根据扎克伯格的介绍,Butterscotch的分辨率已经可以达到55PPD,非常接近视网膜级别。而作为对比,目前Meta的最新款VR设备,也是市场上最流行的VR设备Oculus Quest 2的分辨率仅为33PPD。

当然,目前市场上也可以见到分辨率高达70PPD的设备,但售价的高昂让普通用户望而却步。

作为代价,Butterscotch在实现55PPD的同时,把可视角度收缩到了Quest 2的大约一半,仅能看到视觉中心60度的范围。想在降低售价的同时兼顾分辨率和可视角度,Meta显然还有很长一段路要走。

在Butterscotch之后展示的是在Meta内部已经开发许久的Half Dome。

根据相关人士的介绍,这次展示的Half Dome原型机并非较新的二代和三代,而是早在2018年就展示过的Half Dome 1。

Half Dome这一研究方向主攻的是眼部对焦技术,这项技术一旦成熟,将可以让用户在使用VR头显时,可以和肉眼观看真实世界一般,在注视不同物品时随目光切换对焦点。

很显然,Half Dome 2和Half Dome 3采用的技术要远比1代先进,那为何这次的视频中展示的反而是1代呢?

同样根据来自上文中提到的相关人士的分析,原先展示的Half Dome原型机都需要通过线缆与PC连接,而Meta目前对VR设备的定义是一款完全独立的硬件。因此,这次展示的Half Dome 1虽然在眼部对焦技术上或许不如2代和3代,但可能是这一系列中第一个能独立运行的原型机。

第三款展示的设备就是小黑之前提到的,需要像望远镜一样举着的原型机设备Starburst。本文的第一张图片就是这款设备。

这是在视频中最让小黑觉得惊艳的一款原型机,而它的存在则是为了验证HDR能为VR头显的显示效果带来怎样惊人的跨越。

根据国外科技博主Tested在体验之后的反馈,支持HDR的VR头显足以提供以假乱真的显示效果,即便设备不支持视网膜级别的分辨率,也能通过更好的渲染能力展现出更丰富的画面细节。

国内VR领域的相关人士也表示,HDR为VR头显带来的画质上的突破出乎他的意料。

但为了在VR头显上实现HDR显示效果,Meta采用了两块LCD屏幕叠加的方式来提升纯色的显示效果,并抛弃了LCD屏原本的背光,更换成汽车上的LED大灯,这让设备显示亮度提升到20000尼特的同时,发热量也极具飙升,这也就是为何第一张图片上的设备会加装两个巨大的风扇。

视频展示的最后一款设备则是Holocake 2。在小黑看来,这款设备存在的唯一价值,就是验证了VR头显是可以做到护目镜般小巧便携的。

但它的问题同样不小:即便用了最新、最强的技术,但它依然需要与PC端连接才能使用,更重要的是,它还需要额外的激光作为光源才能正常显示。

在这四款原型机以外,Meta还展示了一些正在内部测试的技术,例如光学畸变的控制等。

Meta目前规划中的VR头显终极形态Mirror Lake也登场亮相了。这是一款体积与泳镜相当的设备,相比护目镜Holocake 2要更小一些。但很显然,它的存在还停留在纸面,短期内我们也只能在建模软件或者梦里见到它了。

原型机很美妙,但还有多久才能照进现实?

在看完扎克伯格这次展示的四款原型机之后,不少VR爱好者和业内人士纷纷给出了好评。

确实,即便是始终看衰元宇宙的小黑,都觉得Meta正在研究的这四个技术方向,是提升VR设备体验的最重要方向。

以分辨率这个问题为例,相信不少小伙伴都有这样的体验:看过2K乃至4K视频之后再回头看720P,是真的看不下去。

在VR领域也是一样的道理,当设备的分辨率逐渐接近乃至超越视网膜标准之后,用户的体验将会产生质的飞跃。而如果能与此同时将产品的成本控制到市场能够接受的程度,VR设备的普及率自然也将有飞跃式增长。

而在技术难题之外,还有两个问题也是Meta急需面对的,其一就是市场接受度。

虽然从去年下半年开始,Meta推出的VR设备Oculus Quest 2就以其亲民的价格、优秀的体验一举拿下了相关领域市场份额的头名,并且带动了这片市场的茁壮发展。但如果我们站在产品的角度就会发现:至少在目前,VR设备依然还只是人们休闲娱乐时才会想起来的一个“玩具”。如果技术方面没有极大的突破,让用户能在一副护目镜大小的VR设备上无需连接其他设备就能畅游虚拟世界的话,那么它的上限甚至难以超过游戏主机的上限,更难言创建一个“元宇宙”的世界。

其次,想要构建一个VR生态,那么其中提供的内容有多丰富,也是直接决定VR设备能否为大多数用户认可的因素之一。

正如App Store推动了智能手机的普及和功能手机的淘汰一样,只有在VR设备的应用商店中出现了足够丰富的应用形态,VR设备才能获得更多用户的青睐。

但在应用开发领域,始终存在着这样一种情况:只有市场存在足够多的需求,应用生态才会逐渐完善——但这又是与VR设备的普及互为因果的。

▲截止今年1月,Meta的Quest Store仅有341个应用

也就是说,想要让VR设备更加普及,Meta需要同时兼顾VR相关技术的攻克、VR市场的开发与VR生态的构建这三个问题。对任何一个企业来说,想要兼顾这三个目标都是相当困难的。

更重要的是,目前市场对Meta雄心勃勃的元宇宙计划信心不足。正如小黑在前文中提到的,自从Facebook宣布更名为Meta以来,其股价一蹶不振。而在这次扎克伯格展示四款VR设备原型机之后的第二天,股价甚至跌到了多年以来的最低点。

不可否认,VR设备的趣味性已经获得了越来越多人的认可,但如何使其真正成为行业关注者心目中的“主流设备”,还有很长的一段路要走。

图源:Meta、Pixabay

       原文标题 : META内部展示的VR设备,是要解决什么神秘问题?

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