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元宇宙赛道也遇“欠薪”事件

2022-08-25 16:59
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元宇宙是今年国内最受关注的新领域之一,而被誉为元宇宙硬件入口的VR/AR等相关产品,随着头部互联网公司入局,也被注入了巨大活力。

但就在这个时候,圈内知名企业影创科技却传出“欠薪”事件。

01

圈内“优等生”传出“欠薪”事件

作为一家VR眼镜开发企业,影创科技曾连续三年入选“中国VR50强”榜单,2014年成立以来,公司先后获得包括朗玛峰创投、达晨、考拉等在内的多家资本投资。

图 | 影创科技

随着元宇宙概念的兴起,影创科技便开始了PR动作。公司曾在一篇报道中表示,其出货量和技术仅次于Meta,日后要成为“元宇宙的微软”。

然而,投资者还没等来影创科技成为元宇宙巨头的好消息,却迎来了公司欠薪裁员的噩耗。

据知情人爆料,自去年10月起,影创科技便开始只发基本工资。截至目前,影创科技欠薪人数已超过200人,人均拖欠薪资达10万元,社保公积金也断交,就连公司的HR也在讨薪之列。

对此,影创科技CEO孙立对蓝鲸财经回应称,因疫情公司仅停发了部分员工某些月份的绩效工资,“上半年公司因疫情原因受到比较大影响,的确做了一些人员上的优化调整,但主要业务仍在运营。”

图 | 影创科技创始人孙立

孙立表示,此前影创科技的业务主要分为两部分,一部分为ODM业务,即给其他品牌的眼镜做技术服务,包括操作系统以及硬件的定制;另一部分是影创本身的产品销售与研发业务。

“目前ODM业务业务中,给第三方提供硬件服务的业务已经停了,也就是砍掉了第三方的产品设计与代工业务,这部分业务大概有100余人,本来全公司有300余人。但是给第三方做软件算法授权的业务板块仍然在运营,而且签了一些比较大的合同订单”,孙立称,“此外,我们仍然在进行AR眼镜的研发,以及算法迭代产品的销售。”

官网信息显示,影创科技集团成立于2014年8月,主要业务为混合现实、人工智能、半导体领域基础科学与应用技术及产品的研发。该集团总部位于上海,在青岛、北京、重庆、成都、南昌、南京等多地设有产业基地,研发及生产场所占地面积超过2万平方米。

图 | 影创科技总部

天眼查信息显示,作为一家专业从事智能眼镜整体软硬件开发的公司,影创科技员工大多来自国内外从事光学、智能硬件、系统软件及图像开发的知名公司。官网上,影创科技称“致力于成为世界第一的MR公司”。

图 | 影创科技MR眼镜“鸿鹄”

通向元宇宙的路径有四条:AR(增强现实)、VR(虚拟现实)、MR(混合现实)、XR(融合前3种方案的扩展现实)。自2014年成立以来,影创上述产品都有,业务主要包含三块:

一、硬件。通俗地讲,是有XR功能的“类手机产品”。影创目前已推出3款,且价格不菲。

二、软件。其形态类似“手机操作系统及应用”。

三、定制解决方案。面向B端,如教育、工业、文旅、娱乐行业。

从业务类型看,影创的产品直切元宇宙“基础设施”,属于大热门中的“宇宙核心”。但为何会遭遇如此困境?

图 | 影创科技MR远程协助解决方案

首先是倒在资本寒冬,它未来要烧的钱与它能融来的资相差太远了。如果把影创的业务映射到手机行业,它要做的是:一款手机+一套操作系统+N套to B解决方案。

造一款手机需要融多少资?以锤子手机为例:成立8年,融资超17亿。即便如此,还不够罗永浩烧。融资烧尽,资金链断裂,锤子手机最终倒下了。

图 | 影创科技产品教学场景

造一套操作系统需要融多少资?国内缺乏案例,毕竟除去华为鸿蒙OS,没有任何公司做成了一款真正意义上的操作系统,但我们可以参考国外独立操作系统Kai OS,它是一款功能手机操作系统:成立于2017年,目前累计完成三轮融资,累计金额约5.4亿人民币。

仅要完成这两项任务,影创科技至少要完成超22亿融资。在资本火热的环境下,影创也许能够完成。但生不逢时,它撞上了10年难遇的资本寒冬。

虽然影创科技已完成6轮融资,仅A轮单笔融资便达8000万,综合其余未透露金额,累计融资超6亿,但最后一轮融资停留在2020年9月,距今已有近两年时间了。

图 | 天眼查

对于两年未融资的原因,孙立未具体提及,但其坦言,此前公司有一些股权上的纠纷。

02

行业正处于黎明前的黑暗?

一方面是行业前景一片大好,一方面是头部企业开始裁员。

今年上半年,IDC发布了2022年V1版IDC《全球增强与虚拟现实支出指南》。根据IDC最新预测数据,2021年全球AR/VR总投资规模接近146.7亿美元,并有望在2026年增至747.3亿美元,五年复合增长率(CAGR)将达38.5%。其中,中国市场五年CAGR预计将达43.8%,增速位列全球第一。

同时,随着Pico等公司纷纷发布VR一体机新品并宣布进入量产阶段,有望驱动VR硬件产品出货加速。业内人士表示,随着硬件技术优化、软硬件适配门槛降低、内容场景拓宽,行业良性生态已基本形成,行业步入发展快车道。

就在行业迎来黎明之际,元宇宙的老大哥Meta却率先开始缩减招聘、计划裁员。

今年5月,Meta曾宣布暂停某些部门的招聘。7月初,又有报道称Meta取消了硅谷总部的后勤服务外包合同,导致数百名工人失业。

扎克伯格也表示,Meta下调了2022年工程师目标数量,从原先的10000名缩减到6000-7000名,砍掉了超3000人的招聘计划。

此外还有报道称,Meta预计今年将最多裁员10%。

全球经济大环境的疲软,让行业巨头也失去了冒进的勇气。

像影创这样追逐风口的中小公司更是数不胜数,他们没有大公司的雄厚实力,有时候断臂求生看起来也像是生死大劫。

某种程度上讲,影创科技的暴雷实际上反映了当前VR技术,乃至元宇宙发展的尴尬现状。尽管VR等智能终端有望取代智能手机成为新一代智能终端,但是目前来看相关产品仍有较高的价格门槛。而这也导致相关企业无法在C端稳定造血,只能寄希望于资本融资续命。

       原文标题 : 元宇宙赛道也遇“欠薪”事件

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