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谷歌的可穿戴设备野心:全新智能眼镜与VR控制器

2020-08-04 09:18
VR陀螺
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一副可投射全息图标的太阳镜,一种能将用户皮肤转变为触摸板的临时纹身,一个能使用户在数字世界中拾取物体,并在旋转物体时感受到重量的VR控制器,这些都是Google一直在悄悄开发或资助的项目中的下一代可穿戴技术设备。

眼镜项目来自这家搜索巨头的互动实验室(The Interaction Lab),该实验室旨在将数字和物理体验交织在一起,它是Google Research的一部分,其扎根于学术界并专注于技术突破。互动实验室的负责人Alex Olwal的简历显示,该互动实验室于2015年在Google的硬件部门内创建,然后大约在两年前被拆分出来并加入该公司的研究部门。Google高级研究员Olwal曾在公司最神秘的部门X实验室以及Google实验硬件部门ATAP工作过。

Olwal写道,互动实验室的目标是扩大Google的“可穿戴概念和接口技术的快速硬件原型制作能力”。它更偏向的似乎是更多的科学实验,而不是规划产品路线图,其目的可能是证明想法,而不是与Apple Watch或Snapchat Spectacles竞争。但综合起来,从他们身上可以一窥Google对可穿戴技术的野心。

其他项目是与来自世界各地大学的研究人员的合作。其中至少有两个,即VR控制器和智能纹身由Google Faculty Research Awards提供部分资助,该奖项支持与计算机科学和工程有关的学术工作。这些努力突显了Google与学术界的紧密联系,在最初,Google只是Larry Page和Sergey Brin的斯坦福大学研究生项目,如今该项目已成长为全球性的庞然大物,并与我们的生活息息相关。

Google和Olwal确认该公司已开发或资助了这些项目。 随着科技巨头开启可穿戴技术的新战场,这些实验可能会在未来几年发挥关键作用。业内许多人将其视为继智能手机之后的下一个主要平台。

Google、苹果、亚马逊、三星和Facebook(通过其虚拟现实子公司Oculus)全部发布了可穿戴设备,产品包括手表、戒指、头显和牛仔夹克等等。研究公司IDC预测,今年将出货近3.7亿部可穿戴设备,并在两年内增长到5.25亿多个。

这不仅仅是在出售硬件。将包装着传感器的设备投放到消费者身上,可能意味着人们无法在手机或办公桌上生产出大量数据。对于Google来说,数据是一笔特别宝贵的收入,它每年通过数据产生的收入超过1600亿美元,其中主要是通过针对性广告来实现的,这些广告是基于使用其服务的用户的个人数据来进行推广分发的。这些小工具还为健康和健身方面的科技巨头带来了有利可图的新业务,尽管立法者和监管机构对硅谷范围的不断扩大感到担忧。

多年来,Google一直试图在可穿戴设备领域中立足,但尚未完全找到属于自己的位置。2012年,该公司揭开了硅谷在可穿戴技术领域口碑最差的尝试:Google Glass。该设备从一开始就很糟糕,并最终失败了,此外Google还开发了一种专门用于智能手表和其他可穿戴设备的操作系统,称为Wear OS。

但是,最近该公司做出了更加坚定的决定。上个月,Google以1.8亿美元的价格收购了加拿大AR眼镜创企North,该公司生产智能眼镜Focals。去年,Google宣布以21亿美元的价格收购身陷困境的健身手环先驱Fitbit,以增强Google的硬件业务。这项收购交易在批评者中引发了担忧,他们担心Google有能力强力进入新行业并购买数百万人的健康数据。

研究公司Gartner的分析师TuongNguyen表示,在诸如智能织物等新型可穿戴设备的外形方面取得进展至关重要。他说:“这是要领先的一步。需要通过以其他公司尚未采取的方式了解消费者,即使这还不完整。”

Google所展示的每个项目都附有学术白皮书,照片和演示视频,这是Google Research的惯例。这些视频旨在向研究人员展示研究结果,而不是人们在Google发布活动的舞台上看到的那些巧妙制作的营销剪辑。Olwal和Google被列为所有论文的作者,但是只有眼镜项目列出了与Interaction Lab(交互实验室)的隶属关系。 该公司已经公开演示了交互实验室的项目之一。Google在1月份于旧金山举行的AI活动上展示了I/ O Braid,这种新型的编织物使人们可以通过与线缆交互来控制设备。例如,用户可以通过扭动或捏住耳机的纤维线缆来启动、停止和控制手机上的音乐音量。

但是,实验室的其他工作以及Olwal为Google参与的其他可穿戴技术项目以前并未引起人们的关注。这里有几个值得注意的研究: 1DEyewear


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