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为什么库克选择AR而不是元宇宙?

2021-09-24 10:37
镁客maker网
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概念之争的背后,是硬件之争,是流量之争。

最近,库克因为一句话又出圈了,这句话与新发的iPhone13无关,与新被造出来的概念——元宇宙相关。

“不要讲什么元宇宙,我们将它称作AR。”库克在接受采访时说到。

为什么库克要强调是AR,不是元宇宙,而扎克伯格却时刻把元宇宙挂在嘴边,概念争议到底是在争什么?

不同概念背后,是硬件之争,是入口之争

在这个问题上,最具备典型特征的双方代表就是苹果和Facebook。

在苹果这里,库克对AR一直是“偏爱”的,过去5年内,曾十多次在公开场合表达对AR的看好。

而依据最新供应链消息,苹果AR头显已经完成第二阶段原型机测试,最快有望在明年下半年问世。

届时,随着AR头显的推出,苹果在AR业务线上将至少形成三大硬件(iPhone、iPad、AR头显)、一个软件生态的格局。

而在这之前,iPhone与iPad一直是苹果在AR业务的主力军。

比如iPhone,前置的原深感镜头组、后置的激光雷达传感器LiDAR、超广角镜头,以及提供精准定位能力的超宽带UWB芯片等等,虽说有些硬件并不是专为AR服务,但对于后者而言也是不可或缺的。

软件生态上,App Store中也不乏各类AR类应用,覆盖了科普教育、文娱游戏、办公、社交等等,有些App的下载量也已经超过了10万。

与此同时,苹果也在2017年推出了AR核心技术的底层框架ARKit,并在之后面向开发者、艺术家、普通用户等不同群体分别针对性的推出了RealityKit、Reality Composer、Reality Converter等底层框架和软件。

显然,在AR这一技术上,苹果已经部署了多年,iPhone、iPad等硬件就是它的“入口”。

而不同于硬件基因强大的苹果,自诩“元宇宙”公司的Facebook在具体技术上,主要着眼于VR——Oculus。

2014年,Facebook以4亿美元收购Oculus直接点燃了VR赛道。直至今日,虽然中间几经波折,且市场行情不佳,但是Facebook一直没有放弃这一业务。

时至今日,Oculus已然成为VR市场的“领头羊”,虽然一直没有公布Oculus VR头显的销量与收入,但就在去年,Oculus内容平台的交易额突破了1亿美元。

另外,依据今年1月份的公布数据,平台上已经有超过60款游戏的收入超过了100万美元。

而就在发力“元宇宙”之后,Facebook也有了多个动作,包括推出一款名为Horizon的在线游戏,这是一个虚拟工作区,但仅适用于使用Oculus Rift或Quest的用户。

这意味着,你如果不购买Oculus设备,就不能够进入游戏。Oculus的VR头显,就是Facebook“元宇宙”的入口。

此时,概念争议的本质也就显现出来——承担“入口”的硬件设备。

说的更直白一些,Facebook想要用VR设备取代手机,成为下一代流量承载体。

手机?VR/AR设备?谁会是下一任流量载体?

用扎克伯格的话来说,现在人们花费的很多时间,基本上都是通过这些发光的小矩形(智能手机)来调节生活和交流方式,但这不是互动的真正方式,更不是他所认可的元宇宙。

“我觉得是时候投资去构建一个我认为是下一个主流的计算平台,也就是VR/AR。这一技术改变的不仅是社交方式、生活方式,甚至能够对社会产生深远的影响,它可能会改变人类和这个星球。”

说到当前的主流计算平台,无非智能手机和电脑。而不管从使用频率、用户基数等多方面来看,智能手机更略胜一筹。

与此同时,智能手机也是当下体量最大的流量载体。

依据1月份的数据,全球78.3亿人口中,有52.2亿人在使用手机,占比约66.6%。流量之大无其他硬件可匹敌。

以苹果应用商店App Store为例,流量带来的是2020年收入640亿美元,占据苹果整体收入的23.3%,是小米2020财年总营收的1.7倍。

但是智能手机现在面临一个问题——增速放缓。

比如iPhone,苹果分析师郭明錤表示,因为5G 置换需求的大涨,以及华为腾出市场的空缺,iPhone在2021年的同比增长率将达到16%,但到了2023年,即便苹果已经推出配备屏下指纹识别方案的新iPhone,亦或是加入折叠屏产品线,都无法抵消5G需求下滑等因素的影响。

届时,苹果将不得不面对“增速放缓”的问题。

而此时,苹果需要思考的,就是找寻一个新的增长点。从目前来看,它所看重的或许就是AR。

至于Facebook,它的想法是直接“取缔”手机,打造一个新的流量入口,也就是扎克伯格看重的VR/AR设备。

由此来看,苹果正意图将AR培养为新增长点,留住既有的iPhone、iPad等硬件品类的用户,并由此开拓新流量;Facebook则是试图用VR/AR设备抢夺智能手机的流量。

如同当年的智能手机品牌大战一样,或许在可预见的未来,我们还能见证一场关于流量入口的硬件之争。

作者:韩璐

声明: 本文由入驻维科号的作者撰写,观点仅代表作者本人,不代表OFweek立场。如有侵权或其他问题,请联系举报。

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